RIJSSEN – Jordy van Workum komt Marathonteam Reggeborgh versterken. De 23-jarige schaatser keert na een avontuur op de langebaan terug naar het marathonschaatsen. “Ik heb er ontzettend veel zin in. Ik doe weer wat ik leuk vind en heb het plezier in het schaatsen teruggevonden.”

Van Workum heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij door mentale problemen aan het begin van vorig seizoen abrupt is gestopt met schaatsen. De schaatser kwam destijds uit voor het langebaanteam van Jumbo Visma.

In januari van dit jaar is Van Workum weer voorzichtig begonnen met trainen. Hij ontdekte dat de liefde voor het schaatsen niet verdwenen was. Integendeel. Met name het marathonschaatsen had hij gemist, net als het inlineskaten. “Ik wil weer doen wat ik leuk vind en ben heel blij dat ik bij het marathonteam van Reggeborgh de kans krijg om dat te gaan doen. Ook omdat ik de vrijheid krijg om weer te gaan skeeleren in de zomer”, zegt de oud-wereldkampioen inlineskaten bij de junioren op de afvalkoers.
Van Workum heeft een contract voor een jaar getekend bij Reggeborgh. “We zullen kijken hoe het gaat lopen, maar ik verwacht niet dat dit bij een jaar blijft”, is Van Workum positief gestemd.

Trainer/coach Roy Boeve is blij met de aanwinst. “Wij waren op zoek naar een unieke versterking en die was moeilijk te vinden. Jordy kwam voor ons als een buitenkans. Ik zie het als een mooie uitdaging om dit samen tot een succes te maken.”

Marathonteam B-divisie
Marthijn Mulder gaat volgend seizoen bij de B-rijders schaatsen. Samen met nieuwkomers Chris en Daan Berkhout vormt hij het Reggeborgh Marathonteam dat uitkomt in de Beloften divisie. Boeve: “We zien het als onze taak om jonge rijders op te leiden. Om onze ervaringen met hen te delen. Daarbij denken we ook aan de toekomst van ons team en van het marathonschaatsen in het algemeen.”   Ronald Haasjes vertrekt na een seizoen bij Marathonteam Reggeborgh.

RIJSSEN – Lex Dijkstra verlaat Schaatsteam Reggeborgh. De allrounder heeft twee seizoenen geschaatst voor de groen-zwarte formatie. “Ik heb twee mooie jaren gehad bij Reggeborgh. Het was een fijn team met een heel betrokken sponsor. Ik ben nu mijn opties voor de toekomst aan het verkennen”, laat de schaatser weten.

Dijkstra kijkt tevreden terug op de ontwikkeling die hij heeft doorgemaakt bij het Schaatsteam. “Ik heb zeker bepaalde stappen kunnen zetten de afgelopen twee jaar. Zo heb ik mijn World Cup debuut mogen maken bij Reggeborgh, daar ben ik trots op”, zegt de schaatser. “Ik heb nog niet het gevoel dat ik alles uit mijn carrière heb gehaald. Ik hoop me nog te kunnen verbeteren, zodat ik verder door kan groeien.”

Hoe zijn vervolgtraject eruit gaat zien, weet Dijkstra nog niet.  “Ik zie zeker nog toekomst in het schaatsen. Het kan zowel de marathon als de langebaan worden. Ik sta open voor beide opties.”

RIJSSEN – Michelle de Jong verlaat Schaatsteam Reggeborgh. De sprintster komt volgend seizoen uit voor Team IKO. “Ik heb een hele mooie tijd gehad bij Reggeborgh, waar ik me in vijf jaar goed heb kunnen ontwikkelen. Maar ik ben ook toe aan een nieuwe omgeving. Ik hoop bij Team IKO dat laatste stapje te kunnen maken.”

Michelle de Jong (24) kwam in seizoen 2019-2020 bij het Reggeborgh-team van trainer Gerard van Velde. De sprintster boekte mooie successen, maar kende ook tegenslagen.

In 2022 werd ze Nederlands kampioen op de sprint en plaatste zich voor het WK sprint. Datzelfde jaar haalde ze ook de Olympische Spelen in Beijing, waar ze dertiende werd op de 500 meter.

Afgelopen seizoen verliep niet soepel voor de specialiste op de 500 en 1.000 meter. De Jong raakte in de zomer geblesseerd aan haar scheenbeen en werd hier afgelopen februari aan geopereerd. “Het gaat nu gelukkig een stuk beter. Ik heb alweer geschaatst en verwacht na de zomer weer fit aan de start te staan. Ik kijk uit naar het nieuwe seizoen”, zegt De Jong, die een contract voor twee jaar tekent bij Team IKO.

RIJSSEN – Reggeborgh Foundation blijft tot en met de Olympische Spelen van 2030 hoofdsponsor van het Schaatsteam. Dat nieuws werd bekend gemaakt tijdens het WK sprint en allround in Inzell. Het contract met het team van Gerard van Velde is met vier jaar verlengd. “Hier zijn wij ontzettend blij mee. Dat biedt veel perspectief voor de toekomst. Wij kunnen nu verder bouwen aan de plannen voor ons team”, zegt hoofdtrainer Gerard van Velde.

Reggeborgh stapte in 2018 in het schaatsen als hoofdsponsor van de sprintploeg van Van Velde met onder meer Ronald en Michel Mulder. Inmiddels is het langebaanteam uitgegroeid tot een sprint- en allroundteam van zestien schaatsers met onder meer Kjeld Nuis, Femke Kok, Patrick Roest en Jenning de Boo.
De sponsoring valt sinds dit seizoen onder Reggeborgh Foundation. Inge Wessels van de Foundation legt uit waarom het contract opnieuw met vier jaar is verlengd. “Wij zijn ooit begonnen uit liefde voor de schaatssport. Wij zijn thuis opgegroeid met het schaatsen. Ook de goede klik die wij vanaf het eerste moment voelden met trainer Gerard van Velde en teammanager Henk Schra speelde daarbij een rol”, vertelt Wessels. “Samen zijn wij uitgegroeid tot een sterk team en hebben we een goede basis kunnen creëren. We zijn ontzettend trots op ons team en daarom gaan we door.”

Daarbij gaat het bij Reggeborgh Foundation niet alleen om het halen van goede resultaten, maar vindt zij het ook van belang dat de schaatsers zich inzetten voor goede doelen en oog hebben voor de wereld om hen heen. Wessels: “Dat vinden wij belangrijk. Natuurlijk willen wij graag winnen, maar maatschappelijke betrokkenheid is een van onze kernwaarden. Dus zetten onze schaatsers zich ook in voor goede doelen als Stichting Jarige Job en Villa Joep en geven ze skeelerclinics aan kinderen.”

Teammanager Henk Schra is samen met Van Velde vanaf het begin bij het team betrokken. “Wij hebben het team stap voor stap opgebouwd en kunnen uitbreiden dankzij de onvoorwaardelijke steun van Reggeborgh. Het is mooi om te zien waar wij nu staan. De goede resultaten zijn het bewijs. Wij zijn ontzettend blij dat Reggeborgh Foundation tot en met 2030 onze hoofdsponsor blijft. Daarbij is het een hele betrokken sponsor. We kunnen alleen maar trots zijn op deze mooie samenwerking.”

RIJSSEN – Antoinette Rijpma-De Jong schaatst de komende twee seizoenen voor Schaatsteam Reggeborgh. De allround kampioene heeft een contract getekend tot en met de Olympische Spelen van 2026 in Milaan.

Na zes seizoenen voor Team Jumbo Visma te hebben geschaatst, vindt Rijpma-De Jong (29) het tijd voor een nieuwe stap. “Deze overstap is één van de spannendste beslissingen die ik in mijn carrière heb genomen. Iets achter je laten wat bekend is en waar je succesvol bent geweest, is niet gemakkelijk. Maar mijn ambitie en honger naar meer hebben ervoor gezorgd dat ik dit besluit heb genomen”, zegt Rijpma, die afgelopen weekend de bronzen medaille haalde bij de WK allround in Inzell.

Waarom Rijpma-De Jong voor Reggeborgh heeft gekozen? “Het is denk ik niemand ontgaan dat Schaatsteam Reggeborgh erg goed presteert. Ik geloof dan ook dat ik samen met dit team dat laatste stukje uit mijzelf en mijn carrière kan halen. Ik wil graag nog een stap maken – ik voel dat dat kan – met als uiteindelijke doel olympisch kampioen worden. Mijn gevoel bij het team is goed en ik ben ervan overtuigd dat we samen mooie successen kunnen gaan behalen. Daarbij voelt de ontvangst binnen Schaatsteam Reggeborgh aan als een warm bad. Ik kijk enorm uit naar de komende seizoenen.”

De trainersstaf van Reggeborgh is blij met de aanwinst. “We hebben positieve gesprekken met elkaar gevoerd en denken dat zij een goede toevoeging zal zijn op ons team. We zijn hartstikke trots dat een groot kampioen als Antoinette voor ons kiest”, licht hoofdtrainer/coach Gerard van Velde toe.   

RIJSSEN – Gert Wierda stapt over naar Schaatsteam Reggeborgh. De schaatser van Team Albert Heijn Zaanlander heeft een contract getekend voor twee jaar. “Ik wil me komend seizoen puur op de langebaan gaan richten. Het is heel mooi dat ik dat in het Reggeborgh team met toppers als Patrick Roest en Marcel Bosker kan gaan doen”, licht Wierda zijn keuze toe.

Wierda (21) kwam de afgelopen twee seizoenen uit voor Team Albert Heijn Zaanlander, waar hij het langebaanschaatsen combineerde met de marathon. “Daar heb ik een mooie tijd gehad en mezelf kunnen verbeteren. Bij de mannen was ik de enige langebaanschaatser in het team. Vandaar mijn keuze om over te stappen naar een langebaanploeg die daarbij ook gespecialiseerd is in het allrounden.”

Afgelopen seizoen plaatste de Friese allrounder zich voor het eerst voor de World Cups. Hij reed de 5.000 meter in Polen en China. “Dit seizoen hoop ik me voor alle World Cups te plaatsen. Ik wil vooral op de vijf kilometer beter worden en harder rijden. Dat vind ik de mooiste afstand. Maar natuurlijk hoop ik me ook op de andere afstanden te verbeteren.” 

Reggeborgh-trainer Robin Derks is blij met de aanwinst in het schaatsteam. “Gert is een jonge, talentvolle allrounder. We gaan er alles aan doen om zijn doelen te verwezenlijken de komende jaren.”

RIJSSEN – Schaatsteam Reggeborgh heeft het contract met Femke Kok met twee jaar verlengd. De tweevoudig wereldkampioene op de 500 meter rijdt tot en met de Olympische Spelen in Milaan van 2026 voor het groen-zwarte schaatsteam.  “Ik ben trots dat ik nog twee jaar onderdeel kan uitmaken van dit mooie team.”

Femke Kok maakte in het seizoen 2020-2021 haar opwachting bij Schaatsteam Reggeborgh. De Friese schaatsster kan terugkijken op vier succesvolle seizoenen onder trainer Gerard van Velde. Ze werd drie keer Nederlands kampioen en twee keer Europees kampioen op de 500 meter. Vorig jaar schreef ze geschiedenis door als eerste Nederlandse vrouw wereldkampioen te worden op de 500 meter. En met haar laatste overwinning op de WK afstanden in Calgary pakte ze voor de tweede keer het goud op de 500 meter. Op het onderdeel teamsprint pakte Kok eerder al een Europese en een wereldtitel.

“Ik heb ieder jaar een stap kunnen maken en boek nog altijd progressie”, is Kok tevreden. “Ik heb veel vertrouwen in de aanpak van de trainers en de rest van de staf. De samenwerking is erg goed, net als de sfeer in de ploeg. We hebben een heel leuk team, waar ik goed op mijn plek zit.”

 

RIJSSEN – Jenning de Boo en Tim Prins hebben hun contract met Schaatsteam Reggeborgh verlengd tot en met de Olympische Spelen in Milaan van 2026. Beide grote schaatstalenten hebben voor twee jaar bijgetekend. “Ik heb dit seizoen enorme progressie gemaakt en ben heel blij dat ik met Reggeborgh die lijn door kan trekken”, zegt De Boo.

De Boo – maandag wordt hij 20 – was shorttracker en kwam dit seizoen nieuw bij Schaatsteam Reggeborgh. “Het voelt enorm vertrouwd. Ik heb een superleuk team om me heen met hele goede coaches. De samenwerking is heel goed. Ik had het me niet beter kunnen wensen”, zegt De Boo vanuit Salt Lake City, waar het team zich voorbereid op de World Cup van volgend weekend.

De lange sprinter uit Groningen maakte dit seizoen direct een verpletterende indruk tijdens het WCKT. Bij de NK afstanden eind december werd hij Nederlands kampioen op de 500 en 1000 meter. Ook in het internationale veld drong hij in zijn debuutjaar direct door tot de top. De Boo werd Europees kampioen op de 500 meter en pakte zilver op de 1.000 meter.

Tim Prins

Ook Tim Prins reed zich direct tussen de wereldtoppers in zijn debuutjaar. Bij het WCKT won hij met een fenomenale race (1.07,96) de 1.000 meter en plaatste zich daarmee direct voor de World Cups. Bij de NK afstanden won Prins zilver op de 1.000 meter, bij de EK afstanden sleepte hij het brons in de wacht. Prins (20), die ook in Salt Lake City zit met het team, is erg tevreden met de contractverlenging. “Het voelt erg goed voor mij om nu te verlengen. Daar spreekt vertrouwen van Reggeborgh uit”, zegt Prins. “Ik heb altijd een beeld gehad van hoe het leven als profschaatser eruit zou zien en dat is bij Team Reggeborgh meer dan uitgekomen. De samenwerking met teamgenoten en staf vind ik belangrijk en die is erg goed. Voor mij is dit dan ook de enige juiste vervolgstap.”

Hoofdtrainer Gerard van Velde is blij met de contractverlenging van de talenten De Boo en Prins.

“Ze hebben enorme progressie gemaakt. Het gaat sneller dan verwacht, maar er zijn nog genoeg verbeterpunten waar we de komende jaren aan gaan werken. Dat geldt voor de hele ploeg. We willen de route, die we met elkaar zijn ingeslagen, voorzetten. Die lijn willen we doortrekken naar de Olympische Spelen van 2026.”

Reggeborgh Foundation is hoofdsponsor van Schaatsteam Reggeborgh. De Foundation streeft ernaar om vanuit maatschappelijk verantwoord ondernemen bij te dragen aan ‘een gezonde toekomst voor iedereen’. Met speciale aandacht voor sport in de volle breedte, medische innovaties, toptalent en lokale betrokkenheid.

Schaatsteam Reggeborgh gaat het jaar 2023 uit met een gigantische knal. Het NK afstanden in Thialf leverde een spectaculair vuurwerk op. Het team pakte zes Nederlandse titels, twaalf startbewijzen voor het WK afstanden en veel startbewijzen voor het EK afstanden en het tweede deel van het World Cup seizoen. Daarbij heeft Patrick Roest zich geplaatst voor het WK allround en Jenning de Boo voor het WK sprint in maart in Inzell. 

Bij de mannen werden op de mass start na alle afstanden gewonnen door Reggeborgh schaatsers. Patrick Roest werd Nederlands kampioen op de 5 en 10 kilometer. Jenning de Boo pakte de dubbel op de 500 en 1.000 meter. Kjeld Nuis won de Nederlandse titel op de 1.500 meter.  Bij de vrouwen werd Femke Kok Nederlands kampioen op de 500 meter. 

Naast Nederlandse titels waren er ook tickets voor de WK afstanden te verdienen. In totaal pakte Reggeborgh twaalf startbewijzen voor het WK in Calgary. 
500 meter: Jenning de Boo, Janno Botman, Stefan Westenbroek
1.000 meter: Jenning de Boo, Tim Prins, Kjeld Nuis 
1.500 meter: Kjeld Nuis, Patrick Roest, Wesly Dijs
5.000 meter: Patrick Roest en Marcel Bosker
10.000 meter: Patrick Roest 

Patrick Roest en Marcel Bosker hebben hun contract met twee jaar verlengd. De allroundschaatsers blijven tot en met de Olympische Spelen van 2026 in Milaan bij Schaatsteam Reggeborgh. Ook de assistenten van hoofdtrainer Gerard van Velde, Dennis van der Gun en Robin Derks, hebben bijgetekend tot 2026. Dit nieuws werd bekend gemaakt tijdens de sfeervolle teampresentatie in Rijssen.

“Het afgelopen seizoen heeft mij veel vertrouwen gegeven. Het was één van mijn beste seizoenen ooit. Ik ben blij dat ik de route met deze ploeg kan vervolgen tot en met de Spelen van Milaan”, aldus een tevreden Patrick Roest. Ook Marcel Bosker is verheugd over de contractverlenging. “Ik ben blij en trots dat er van beide kanten zoveel vertrouwen is dat we nu kunnen verlengen tot en met de Olympische Spelen. Ik heb een goed eerste seizoen bij Reggeborgh gehad, waarbij ik fijn heb samengewerkt met de trainers en de rest van de staf”, aldus Bosker. 

De jaarlijkse teampresentatie in het Parkgebouw in Rijssen werd druk bezocht. Ouders, partners, sponsoren, pers en andere genodigden zagen tv-presentator Rob Kamphues de beide schaatsteams voorstellen op het podium. Als eerste maakte het marathonteam onder leiding van coach Roy Boeve zijn opwachting. Vervolgens was het de beurt aan de langebaanploeg van hoofdtrainer Gerard van Velde. Het team is dit seizoen uitgebreid met Tim Prins, Remo Slotegraaf en Jenning de Boo en telt inmiddels zestien schaatsers.

Ook Maarten van der Weijden was te gast. Hij volbracht afgelopen seizoen de Elfstedentriatlon en haalde daarmee 4,7 miljoen euro op voor kankeronderzoek. Reggeborgh sponsorde dit bijzondere evenement. Tijdens de presentatie werd Van der Weijden verrast met een paar schaatsen, die hem werden aangeboden door Crispijn Ariëns; die afgelopen jaar de alternatieve elfstedentocht op de Weissensee won. Mocht Maarten van der Weijden de ambitie hebben om de Elfstedentocht nog eens te gaan schaatsen, dan kan hij zo aanhaken bij het marathonteam van Reggeborgh.

RIJSSEN – Sinds 2022 is Reggeborgh als hoofdsponsor verbonden aan het Reggeborgh marathonteam. Deze samenwerking is nu verlengd tot en met het marathonseizoen 2025-2026. Coach Roy Boeve heeft  eveneens een verlenging van zijn aanstelling gekregen. Tot en met 2026 blijft hij leiding geven aan de formatie,  waarin onder meer Gary Hekman, Crispijn Ariëns, Bart en Evert Hoolwerf schaatsen.

“Wij zijn enorm blij dat Reggeborgh tot en met seizoen 2025-2026 aan ons team verbonden blijft. Dit geeft ons veel vertrouwen en de bevestiging dat de ingeslagen weg goed is. In het afgelopen jaar hebben we goede resultaten kunnen laten zien. Wij zijn dominant geweest in belangrijke marathonwedstrijden. Die lijn willen wij komend seizoen doortrekken. Alle focus is nu gericht op het nieuwe marathonseizoen. De sfeer in het team is uitermate goed. Wij kijken uit naar de eerste marathonwedstijd op 21 oktober aanstaande”, aldus een opgetogen coach Roy Boeve.

Teamprestaties van formaat
“Ook dit jaar willen wij graag grote marathonprijzen binnenhalen, dat betekent het NK kunstijs, NK natuurijs en de Alternatieve Elfstedentocht”, aldus Roy Boeve. “Daarnaast hebben wij met Bart en Evert Hoolwerf de ambitie om onszelf te laten zien bij de mass start en de team pursuit, met als ultiem doel het WK mass start en team pursuit.”

Maatschappelijk bijdragen

“Naast de topprestaties op het ijs levert het marathonteam ook een belangrijke bijdrage aan de goede doelen”, vertelt Maaike Heethaar, directeur van Reggeborgh Foundation. “Dit jaar komt het team in actie voor Villa Joep, het fonds dat zich inzet om neuroblastoom kinderkanker de wereld uit te helpen. Sportief presteren en maatschappelijk bijdragen is de samenwerkingsvorm waar wij naar streven.”

Coach Boeve onderstreept het belang van deze samenwerkingsvorm: “Sport en maatschappij lijken verschillend, maar hebben juist veel gemeen. Wij zijn ons ervan bewust dat er meer is dan topsport. Het zit in ons DNA om ook maatschappelijk bij te dragen.”

RIJSSEN – Jenning de Boo komt komend seizoen uit voor Schaatsteam Reggeborgh. De shorttracker gaat zich volledig op de langebaan richten. “Ik wil zien wat mogelijk is op de langebaan en ben ongelooflijk trots dat ik dat bij team Reggeborgh kan doen.”

Afgelopen seizoen combineerde de Groninger het shorttracken nog met het langebaanschaatsen. “En terwijl ik de langebaan erbij deed, haalde ik al best goede resultaten. Ik wil me daarom nu volledig op de langebaan richten om te kijken wat erin zit”, zegt De Boo, die bij de WK junioren in Inzell afgelopen seizoen een knappe vijfde plaats haalde op de 1.000 meter.   

De Groninger verheugt zich op zijn overstap naar Schaatsteam Reggeborgh. “Ik kom nu in een team met allemaal topsporters waar ik mee samen kan trainen”, aldus de 1.94 meter lange sprinter, die de 500 en 1.000 meter als favoriete afstanden heeft. “Ik ben heel benieuwd hoe zich dat gaat ontwikkelen. Misschien blijk ik straks wel meer een rijder voor de middellange afstanden.” 

Reggeborgh-trainer Gerard van Velde omschrijft de aanwinst als ‘een talentvolle jongen met veel capaciteiten.’ “Hij heeft het al laten zien in het shorttrack en op de langebaan kan hij zeker nog stappen maken. Ik zie talent in hem.”

RIJSSEN – Tim Prins komt naar Schaatsteam Reggeborgh. De talentvolle junioren-schaatser heeft er veel zin in om bij het topteam van Gerard van Velde aan de slag te gaan.

Het was geen moeilijke keuze voor Prins (19) die voor het KNSB Talent Team Noord van Gewest Fryslan uitkwam. ”Ik heb Reggeborgh altijd een supermooi team gevonden waar ik best wel tegenop keek. Het is een team met veel wereldtoppers en die wereldtop wil ik uiteindelijk ook graag bereiken.”

De eerste kennismaking met Reggeborgh verliep positief volgens de talentvolle schaatser uit Joure. “Ik was vanaf het eerste moment enthousiast. De persoonlijk begeleiding en de aanpak die de trainers voor ogen hadden, sprak me aan. Ik voelde direct het vertrouwen dat ze in me hebben”, zegt de Fries, die zich op de sprint en de middellange afstanden gaat focussen. “Er zijn nog genoeg dingen te verbeteren en met de persoonlijke aanpak en professionele begeleiding van het team hoop ik de volgende stap te kunnen zetten.” 

Prins won afgelopen seizoen brons bij de WK allround voor junioren in Inzell. Op de 1.000 meter was hij goed voor zilver en met het Nederlands team pakte hij goud op de ploegenachtervolging.

RIJSSEN – Remo Slotegraaf rijdt komend seizoen in het groen-zwarte pak van Schaatsteam Reggeborgh. De allrounder van Jumbo Visma heeft een contract getekend voor een jaar.

Slotegraaf (21) besloot de overstap te maken na positieve gesprekken met de trainersstaf van Reggeborgh. “Dat pakte heel goed uit. Het voelde meteen vertrouwd. Ik denk dat hun aanpak heel goed bij mij past en dat heb ik nodig om me verder te ontwikkelen”, zegt de schaatser die de 1.500 en 5.000 meter tot zijn beste afstanden rekent. 

Slotegraaf woont in Heerenveen en groeide op in het Drentse Peize. Bij Reggeborgh komt hij in het allroundteam met Patrick Roest, Marcel Bosker en Lex Dijkstra. Trainer Robin Derks is blij met de laatste aanwinst. “Remo is iemand die goed in het team past qua mentaliteit, maar die ook goed in onze allroundtrein past. Hij kan veel trainingsarbeid verrichten en heeft al mooie dingen laten zien dit seizoen. Remo is een talent met veel potentie.”

RIJSSEN – Stefan Westenbroek heeft zijn contract met Schaatsteam Reggeborgh verlengd voor twee jaar. De sprinter uit Ommen gaat nu aan zijn derde seizoen beginnen bij het team van Gerard van Velde.

Westenbroek (21) is blij met de verlenging van twee jaar. “Ik ben blij dat Reggeborgh mij dat vertrouwen geeft. Ik vind het een geweldige ploeg om deel van uit te maken en zit daar goed op mijn plek”, zegt de schaatser die zeer voortvarend van start ging dit seizoen.

Bij de allereerste wedstrijd, het NK clubs, dook hij voor het eerst onder de magische grens van 35 seconden op de 500 meter. Op het WCKT liet hij zien dat het geen toevalstreffer was. Westenbroek won de 500 meter in een tijd van 34,87. “Dit kan wel eens een heel mooi seizoen worden”, dacht de 500 meter specialist.

Helaas was die gedachte van korte duur. Westenbroek brak zijn grote teen bij een krachttraining en was een poos uit de running. Bij de World Cup in Calgary maakte hij zijn rentree op het ijs. “Ik ben blij dat ik weer terug op niveau ben en dat ik pijnvrij kan schaatsen. Nu hoop ik komend seizoen een volgende stap te maken en door te groeien.”

Zijn focus blijft op de 500 meter liggen, al blijft de 1.000 meter ook een uitdaging. “Ik ben dit seizoen bijna twee seconden sneller geworden op de 1.000 meter, dus ook dat gaat steeds beter.”

Marcel Bosker verschijnt donderdag aan de start van de 5 kilometer op de WK afstanden in Thialf. Nadat de Reggeborgh schaatser een breukje in het carbon van zijn schaats ontdekte, kan hij weer strijden op het ijs.  “De schaats doet weer wat ik wil. Dat was ik het hele seizoen een beetje kwijt.”

Bosker kon eerder dit seizoen niet brengen wat hij in zich had. Hij wist niet waar het aan lag. “Ik was superfit, had nergens last van en toch kreeg ik er niet uit wat erin zat.” Per toeval ontdekte de allrounder het euvel aan zijn schaats. “Ik had de schoen in mijn hand en voelde dat er wat beweging in zat. En dat hoort er niet te zitten.”

Schoenmaker Feenstra uit Heerenveen bracht uitkomst, hij repareerde de schoen. Bij de NK afstanden begin februari voelde Bosker direct verbetering. “Ik reed lekker en kon weer strijden. Ook het afbouwen van de rondetijden lukte nu. Ik voelde het verschil.” Bosker won het zilver. En een startbewijs voor het WK afstanden.

Schaatsen komt aan op gevoel. Dat komt heel nauwkeurig. Een profvoetballer kan makkelijk iedere wedstrijd een paar nieuwe schoenen aantrekken. Echt ondenkbaar voor een schaatser. Bosker heeft misschien wel acht paar schaatsen in de kast liggen. Maar in zijn hele carrière heeft hij tot nu toe maar twee paar gebruikt. “En er is eigenlijk maar één paar waar ik echt wat mee kan”, geeft de lange afstandsspecialist aan.

Bosker wil de goede lijn van de NK afstanden doortrekken naar de WK afstanden in Thialf. Aangemoedigd door meer dan vijftig leden van zijn club YVG uit Groningen wil hij daar donderdag het beste uit zichzelf halen. “Er zijn drie schaatsers die een klasse apart zijn. Patrick, de Noor Eitrem en Italiaan Ghiotto. Een vierde plek moet mogelijk zijn voor mij en op een geweldige dag kan ik podium rijden. Het is een WK, er zijn altijd verrassingen. Ik moet gewoon mijn beste rit schaatsen en alles geven wat ik in me heb.”

RIJSSEN – Janno Botman heeft zijn contract met Schaatsteam Reggeborgh verlengd met twee jaar. De sprinter is bezig met zijn vierde seizoen bij de schaatsploeg van Gerard van Velde en heeft zich met name dit seizoen flink verbeterd. “Het is mooi dat we deze lijn zo door kunnen zetten”, zegt Botman.

De Reggeborgh sprinter klokte dit seizoen meerdere keren 34’ers op de 500 meter. In het World Cup klassement eindigde hij op de achtste plaats. Hiermee heeft hij een grote stap richting de wereldtop gezet.
Botman (22) miste dit jaar net het EK sprint en hij plaatste zich ook net niet voor het aankomende WK afstanden. Beide keren kwam hij een paar honderdsten tekort voor plaatsing. “Toch heb ik dit seizoen een mooie stijgende lijn laten zien, met name op de 500 meter. Volgend seizoen hoop ik nog verder te groeien, zodat ik een vaste waarde kan worden op de sprintafstanden”, zegt Botman.
Zijn seizoen zit er nog niet op. De Reggeborgh-schaatser staat reserve voor de teamsprint van het WK afstanden en rijdt in Enschede het NK afstanden voor Neo-senioren.

RIJSSEN – Casper de Gier komt komend seizoen het Reggeborgh marathonteam versterken. De Gier (27) was na drie seizoenen Jumbo-Visma toe aan een nieuwe uitdaging. “Ik heb het gevoel dat ik bij Reggeborgh in een nieuwe omgeving geprikkeld word, waardoor ik als sporter op meerdere vlakken weer stappen kan maken.”

De Gier was het plezier in de sport een beetje verloren. “Ik had last van mentale onrust. De visie van hoe we dingen aanpakten, paste gewoon niet meer bij de manier van hoe ik mijn sport wilde beleven.” Het werd tijd voor iets anders. De afgestudeerd voedingsmiddelentechnoloog overwoog te gaan werken. “Maar ik had ook het gevoel dat ik er als marathonschaatser nog niet het uiterste had uitgehaald. En dat wil ik wel graag.”

Bij het marathonteam van coach Roy Boeve krijgt hij nu die kans. “Reggeborgh is natuurlijk een topploeg, maar de manier waarop de sport benaderd wordt, spreekt me ook erg aan. Ze werken samen en willen voor elkaar rijden in een wedstrijd. En na een training met een grote glimlach van het ijs afstappen”, zegt de schaatser, die opgroeide in Laag-Keppel in de Achterhoek en tegenwoordig in Heerenveen woont.

Naast marathonschaatser is hij ook groot liefhebber van het inline-skaten. Reed eerder al EK’s en WK’s. “Als ik er alleen al aan denk dat ik deze zomer weer ga skeeleren, dan voel ik de gretigheid. Kom op, we gaan ervoor.”

Als marathonschaatser is De Gier behoorlijk allround. Hij kan meedoen in de eindsprint op kunstijs; werd twee keer tweede in een Marathon Cup wedstrijd. Maar ook op een 200 kilometer op natuurijs kan hij goed uit de voeten bleek dit jaar op de Weissensee. De Gier eindigde als vierde in de alternatieve elfstedentocht, die gewonnen werd door Crispijn Ariëns.

RIJSSEN – Victor Ramler vertrekt na dit seizoen bij de langebaanploeg van Reggeborgh. De allrounder gaat terug naar de marathon, waar hij zijn opwachting gaat maken in het marathonteam van Team Jumbo-Visma.

“Qua team en trainers heb ik een heel mooi jaar gehad bij Reggeborgh, maar ik heb mijn ambities niet waar kunnen maken”, zegt Victor Ramler. “Dan vraag je je af: moet ik mezelf meer tijd gunnen om wel die stap te kunnen maken? Maar dat is heel lastig inschatten. De prestaties waren niet zoals ik wilde en daar schaats je natuurlijk wel voor.”

Ramler (26) kwam afgelopen seizoen nieuw bij Team Reggeborgh en vormde daar samen met Patrick Roest, Marcel Bosker en Lex Dijkstra de allround-ploeg.
De keuze voor het marathonschaatsen ligt voor de hand, eerder al reed hij marathons voor Team Zaanlander en Port of Amsterdam. “Ik vind het marathonschaatsen ontzettend mooi om te doen en daarnaast heb ik de ambitie om op de mass-start uit te komen”, aldus de Amsterdammer.

Hein Otterspeer heeft zijn contract verlengd bij Schaatsteam Reggeborgh. De viervoudig Nederlands kampioen sprint heeft bijgetekend voor een jaar, met een optie voor nog een jaar.

“Daar ben ik superblij mee. Het is fijn dat het team geloof in mij heeft en dat ze dat vertrouwen uitspreken voor twee jaar vind ik heel respectvol”, zegt Otterspeer, die vorig seizoen de overstap naar Reggeborgh maakte. “Vanaf het eerste moment dat ik bij het team kwam, voelde het goed. Het is een heel hecht team; het voelt echt als een Reggeborgh familie. En ik ben natuurlijk blij dat ik mijn steentje heb kunnen bijdragen aan de successen van ons team.”

Otterspeer (34) maakte vorig seizoen zijn debuut op de Olympische Spelen. Ook werd hij toen derde in het eindklassement van de World Cup op de 1.000 meter. Dit seizoen werd hij voor de vierde keer tot nationaal sprintkampioen gekroond, pakte het zilver op de EK sprint en gaat hij aan de leiding in het wereldbekerklassement op de 1.000 meter. “Fysiek zit er nog steeds een stijgende lijn in. Ik zit nog niet aan mijn top. Hoe beter ik beweeg, hoe sneller ik word”, merkt Otterspeer, die dit weekend wil vlammen op de NK afstanden en begin maart het seizoen hoopt af te sluiten met een titel tijdens de WK afstanden in Thialf.

Otterspeer deelt zijn kennis en ervaring graag met de jongere schaatsers in het team. “Daar ben ik op een natuurlijke manier ingerold eigenlijk. Ik praat graag over schaatsen en als ik de jongeren kan helpen, dan doe ik dat graag. Daar word je als team ook weer beter van. Dat is onze kracht. En aan de andere kant houden die jongens mij weer scherp. Dat werkt heel motiverend.”

Met tranen in de ogen kwam Crispijn Ariëns zondag over de finish op Weissensee nadat hij Gary Hekman het ONK zag winnen. Of het ook als zijn overwinning voelt? “Zeker wel”, zegt de meesterknecht van Marathonteam Reggeborgh. “We doen het echt samen.”

Zo ziet winnen eruit. Net als bij de Nederlandse titel op kunstijs van Evert Hoolwerf juichte ook zondag het hele groen-zwarte team uitbundig mee, nadat Hekman het Open Nederlands kampioenschap won. “Weet je wat wij doen? Wij rijden niet samen, maar we rijden voor elkaar. Dat is heel mooi en maakt ons als team zo sterk”, legt Ariëns uit.

Meesterknecht. Superkracht. Eentje die een standbeeld verdient, volgens Hekman. Superlatieven schieten te kort om te beschrijven wat Ariëns voor het team betekent. Vele kilometers sleurt hij op kop, zet de achtervolging in op ontsnapte concurrenten. Zoals hij zondag de vluchtpoging van Sjoerd den Hertog deed mislukken. “Sjoerd had best een gat. Ik moest eerst mijn ritme zien te vinden, maar dat lukte en toen reed ik ‘m terug.” Ariëns verloor de controle nooit. Niemand kwam weg. “Gary zat nog bij ons in de kopgroep. Hij is één van de snelsten als het op een sprint aankomt. Dat vertrouwen hebben we in elkaar. We rijden al zo lang samen.”

Overleg onderweg? Nee, dat was niet nodig. “We kennen elkaar zo goed. Het enige dat ik vroeg aan Gary was of het echt wel de laatste ronde was. Ik twijfelde of ik de bel wel had gehoord.” Het was inderdaad de laatste ronde. “Ik trok de sprint aan en zag Gary langs me komen en versnellen. Hij schakelde nog een keer en won. Echt super.” Ze hebben de zege zeker gevierd met team. “Overwinningen moet je altijd vieren. Maar je bent ook direct weer bezig met de volgende wedstrijd.”
Woensdag wacht de alternatieve elfstedentocht. In 2017 won Ariëns die koers over 200 kilometer op de Weissensee. “Natuurlijk gaan we ervoor als team. Daarvoor zijn we hier.”

“Ik heb nog nooit iets goed moeten maken op de laatste afstand. Ben altijd met een voorsprong aan de tien kilometer begonnen”, blikt Patrick Roest terug op de bloedstollende tien kilometer zondag tijdens het EK allround in Hamar.

Het was zeker niet zijn eerste allroundtitel. Maar wel de meest zwaarbevochten voor
Roest, die afgelopen weekend in Hamar voor de tweede keer tot Europese kampioen allround werd gekroond. Nog nooit moest de drievoudig wereldkampioen allround zo diepgaan om de overwinning te pakken. Familie en vrienden op de tribune in het Vikingskepet leefden intens mee. Ongelooflijk spannend was het, omdat de Noor Sander Eitrem heel lang in het spoor van Roest kon blijven. “Je hart gaat er wel sneller van kloppen ja.”
Roest moest alles geven om Eitrem uiteindelijk los te schudden. “Ik was flink kapot na de tien kilometer, kon ook niet echt juichen. Zo’n race doet echt wel wat met je. Fysiek maar ook qua zenuwen. De druk stond er de hele tijd op. Ik ben er een paar dagen flink gaar van geweest.”
Op het hoogtepunt keken 2.3 miljoen mensen in Nederland naar de 10 kilometer op tv. Met een extreem hoog marktaandeel van 52%. Ook Roest kreeg ontzettend veel reacties na afloop. “Voor mezelf is het iets minder gelukkig dat het zo spannend werd, maar voor het schaatsen is het natuurlijk goed.”
En nu? “Vooruitkijken en doorgaan”, zegt Roest, die dit weekend met Schaatsteam Reggeborgh naar Collalbo vertrekt voor een trainingskamp in voorbereiding op het NK afstanden begin februari. Daar kunnen de schaatsers zich plaatsen voor de WK afstanden van begin maart in Thialf. Op alle afstanden moeten ze top drie en op de 10 kilometer bij de beste twee rijden om zich te plaatsen voor het WK.

HEERENVEEN – Het marathonteam van Reggeborgh heeft zaterdag met een ludieke actie geld opgehaald voor de Stichting Jarige Job. De marathonschaatsers verschenen in speciaal ontworpen schaatspakken aan de start van de marathon in Heerenveen. De zes pakken van Bioracer zijn later die avond geveild voor een totaalbedrag van €7675,- .

De Stichting Jarige Job zet zich in voor kinderen die door armoede thuis hun verjaardag niet kunnen vieren. Zij schenken deze kinderen een box ter waarde van €35,- met slingers, ballonnen, een traktatie voor op school en een cadeautje. Ook op de Weissensee zullen de marathonmannen één wedstrijd rijden in dit speciale Jarige Job pak.

Waarom dit initiatief van marathonteam Reggeborgh?

In topsport draait het om winnen, dat weet het marathonteam maar al te goed. Maar Reggeborgh heeft ook oog voor de wereld buiten de topsport. Het bedrijf steunt diverse goede doelen en Stichting Jarige Job is er één van. “Als team dragen wij graag ons steentje bij om aandacht te vragen voor Jarige Job. Ze doen ontzettend goed werk en helaas wordt er steeds vaker een beroep op ze gedaan”, weet coach Roy Boeve, die wel baalde dat zijn team de overwinning niet wist te bemachtigen in Heerenveen.

Over Stichting Jarige job

Voor veel kinderen is een verjaardag met cadeaus, traktaties en visite niet vanzelfsprekend. Meer dan 100.000 kinderen kunnen hun verjaardag niet vieren, omdat er thuis geen geld voor is. Op de mooiste dag van het jaar krijgen deze kinderen geen cadeaus, taart en kunnen ze niet trakteren op school. Uit schaamte melden ze zich soms zelf ziek.

Stichting Jarige Job ontstond in 2010 naar aanleiding van de eerste verjaardag van Maas Lloyd, zoon van Huib Lloyd en Barbara Kathmann. Door het overweldigende aantal cadeaus dat Maas op zijn eerste verjaardag kreeg, bedachten Huib en Barbara hoe dit er in armere gezinnen aan toe ging. Dat de situatie in een rijk land als Nederland zo dramatisch was en is, hadden zij nooit kunnen vermoeden. Leuk detail is dat zoon Maas voor de marathon in Heerenveen in het mascottepak van Jarige Job een paar rondes over het ijs schaatste.

Het hele jaar is ze bij de start aangekondigd als ‘Michelle de Jong; de Nederlandse kampioene sprint.’ Die titel mag de Reggeborgh schaatsster volgende week verdedigen bij het NK sprint en allround in Heerenveen.

Ze is het inmiddels wel gewend. Uitgebreid kerst vieren zit er niet in als topsporter. Vaak zijn ze rond die periode van huis, net als dit jaar. Zaterdag nemen de rijders van Schaatsteam Reggeborgh hun intrek in Hotel Tjaarda. Samen bereiden ze zich daar voor op het NK sprint & allround dat dinsdag en woensdag na kerst in Thialf wordt gehouden. “De kok gaat vast een speciaal diner voor ons klaarmaken. We worden daar altijd heel goed verzorgd. Maar veel meer aan kerst zullen wij niet doen”, zegt De Jong, die met een goed gevoel uit Calgary is teruggekomen.
Ze reed persoonlijke records op de 500 en 1.000 meter en pakte met Nederland brons op de team-pursuit. “We hebben in Calgary hele leuke weken gehad. Vorig jaar was ik er voor het eerst, maar toen zaten we in een bubbel. Nu kreeg ik de kans om ook meer van de omgeving te zien.”
De Jong schaatste zelfs nog op prachtig uitgestrekt natuurijs in het ijskoude Canada. “Er zijn daar zulke mooie plekken. Als je er dan toch bent, wil ik er ook graag iets van zien.”
Nu is de blik weer op Friesland gericht. En wel op Thialf waar ze komende dinsdag en woensdag haar nationale sprinttitel gaat verdedigen. “Vorig jaar was natuurlijk een vreemd toernooi zo voor de Olympische Spelen.” Femke Kok en Jutta Leerdam deden toen niet mee, zij waren al geplaatst voor het WK sprint. “Ik heb toen zo goed mogelijk gereden en dat leverde een mooie titel op. En nu? Nu moet ik ook gewoon zorgen dat ik vier goede afstanden rijd.”

Het was een dolle dag voor Gary Hekman, nadat hij gisteravond de eerste marathon op natuurijs won in het Friese Burgum. De telefoon bleef overgaan, net als de apps met felicitaties bleven binnenstromen. Tijd om na te genieten? Nee, die was er nog niet.

Die tijd was hem gisteravond in Burgum ook niet gegund. Na de huldiging, interviews en andere plichtplegingen vertrok de winnaar razendsnel met coach Roy Boeve richting Hilversum. Daar werden ze verwacht aan de talkshow-tafel van Op1. “We waren maar net op tijd. Snel een make-upje op, microfoon om en hup aan tafel.”
Want als er natuurijs ligt, staat het marathonschaatsen vol in spotlights. En is de sport van ons allemaal. “Het is hartstikke goed dat we kunnen vertellen over onze liefde voor de sport. Ik hoop dat dit op tv is overgekomen.”
De afspraak met Op1 stond al voor de wedstrijd. Maar vanuit de redactie kreeg Hekman (34) wel de wens mee dat het erg leuk zou zijn als hij zou winnen. “Dat zou een mooie toevoeging zijn, zeiden ze”, lacht de Reggeborgh marathonschaatser.
Dat vond ook coach Roy Boeve, die zijn team een duidelijke opdracht meegaf voor de eerste op natuurijs. “We moesten overtuigend en de hele tijd van voren koersen.” Dat lukte, de groen-zwarte trein was de hele wedstrijd over 100 ronden dominant aanwezig. “Natuurlijk voel je de vermoeidheid en de botte schaatsen, maar als je ziet dat je met je hele ploeg constant van voren zit, dan is dat erg goed voor de moraal. Dan wil jij niet degene zijn die moet afzakken. Iedereen bleef doen wat-ie moest doen.” En dus kon de Reggeborgh-trein de sprint aantrekken. En maakte Hekman het overtuigend af. “Dit is een prachtige overwinning van het hele team.”

Wesly Dijs won vrijdag zijn allereerste World Cup. De Reggeborgh schaatser verraste vriend en vijand op de 1500 meter in Calgary. En ja, natuurlijk. Dat smaakt naar meer. “We gaan gewoon opnieuw het beste eruit proberen te halen”, zegt Dijs in voorbereiding op World Cup 4 dit weekend in Calgary.

Toen Dijs (27) voor het eerst op het podium belandde bij de NK afstanden in 2020, hadden zijn ploeggenoten bij Reggeborgh iets voor hem gekocht. De nummer 3 op de 1500 meter van toen kreeg een mooie Dyson stofzuiger cadeau. Van Dijs naar Dyson, de link is snel gelegd.
En in Calgary? Daar werd de titel gevierd met champagne. “We vierden het zondagavond toen iedereen klaar was en we ook de overwinningen van Hein en Patrick konden vieren”, zegt Dijs.

Terug naar zijn mooie overwinning van vrijdag. Kan Dijs, die het langst van iedereen bij Team Reggeborgh zit, verklaren waarom het er nu uitkomt? “Dat is moeilijk te zeggen, maar het zit allemaal zo dichtbij elkaar. Niemand heeft een streepje voor.” Direct na de race, waarin hij 1.42,93 klokte, was Dijs dan ook nog niet overtuigd dat het genoeg was voor de overwinning. “Ik was eigenlijk wel tevreden hoe ik gereden had, maar alles zit zo dichtbij elkaar, je weet niet of het genoeg is.”
Met alleen de laatste rit nog voor de boeg, voelde Dijs vooral opluchting. Hij had het podium gehaald, voor het eerst in een wereldbeker. “Ik was twee keer vierde geworden in een World Cup, mijn doel was het podium.” En precies dat doel houdt hij ook voor komende vrijdag voor ogen.

Stefan Westenbroek is terug op het ijs. De sprinter rijdt zaterdag de 500 meter tijdens de World Cup in Calgary. De rentree op het ijs is tegelijkertijd zijn entree in de World Cup. “Ik ben weer lekker aan het schaatsen. Ik rijd pijnvrij en het gaat eigenlijk best goed”, zegt Stefan, die een poos uit de running was nadat hij begin november zijn grote teen brak tijdens een krachttraining.

Het moest het seizoen van Stefan Westenbroek worden. Het begin was in ieder geval meteen goed. Tijdens de allereerste wedstrijd op 1 oktober dook hij voor het eerst onder de 35 seconden (34,94) op de 500 meter bij het NK clubs.
Dat het geen eenmalige uitschieter betrof, liet hij een paar weken later zien tijdens het World Cup kwalificatietoernooi in Thialf. De Ommenaar won de 500 meter in een tijd van 34,87.
Lang nagenieten was er niet bij. Een paar dagen later liet Westenbroek tijdens een krachttraining een halter op zijn voet vallen, waarbij hij zijn grote teen brak. Schaatsen zat er niet meer in. “Gelukkig kon ik twee dagen daarna meteen weer fietsen en aan krachttraining doen, dus ik heb niet stil gestaan. Met mijn conditie en kracht zit het wel goed.”
Ook qua schaatsen is hij op de goede weg terug. “Ik ben weer lekker aan het schaatsen. Het voelt best wel oké, al blijft het moeilijk te zeggen waar ik nu sta. Maar ik ben al blij dat ik pijnvrij kan schaatsen.”
Westenbroek start zaterdag in de B-groep op de 500 meter tijdens de wereldbekerwedstrijd in Calgary.

Kjeld Nuis is weer volop in training. Foto Neeke Smit

“Ik heb echt wedstrijden nodig om lekker in een seizoen te kunnen groeien. En dan in Thialf voor eigen publiek, ik heb er echt veel zin in. Ik weet niet wat ik kan verwachten, maar ik ga er volle bak tegenaan”, kijkt Kjeld Nuis uit naar World Cup in Heerenveen dit weekend.

“Het is natuurlijk wel dubbel”, voegt de Reggeborgh schaatser eraan toe. “Want Wesly ligt er nu uit op de 1000 meter en dat is cru voor hem.”

Nuis (33) heeft zich afgelopen weekend niet zitten verbijten voor de televisie tijdens de eerste World Cup in Stavanger. Ook omdat hij wist dat die wedstrijd voor hem nog te vroeg kwam. Twee weken eerder raakte de drievoudig olympisch kampioen geblesseerd aan zijn lies, waardoor hij het WCKT moest laten schieten. “Dat toernooi was lastiger om thuis naar te kijken, omdat het heel dubbel was. Nu kon ik op zich makkelijker kijken naar wat het niveau internationaal is.” En? Nuis draait er niet om heen. Nederland stelde in het algemeen wel teleur. “Maar als ik naar mezelf kijk, dan heb ik vorig jaar precies zo’n start gehad. Werden Krol en ik elfde en zestiende bij de eerste World Cup in Polen. Het seizoen is nog heel lang. Al heb je af en toe wel vertrouwen nodig in wedstrijden.”

Nieuwe namen kondigden zich in Stavanger aan op het erepodium. De Koreaanse Kim op de 500 en 1000 meter en natuurlijk de Amerikaan Jordan Stolz, die de 1.000 en 1.500 meter met overmacht won. “Het is goed voor de sport. Natuurlijk wil je zelf de beste zijn, maar het triggert ook. Ik heb het eigenlijk altijd gehad; in het begin met Shani Davis en Stefan Groothuis, daarna Pavel Koelizjnikov en op de 1500 meter met Yuskov en de laatste jaren met Thomas Krol.”
Komend weekend kan de Reggeborgh schaatser zich na een lange trainingszomer weer meten met de internationale top op de 1.000 en 1.500 meter. Voor beide afstanden kreeg hij een aanwijsplek.

In de afgelopen tijd hebben we alle schaatsers en staf aan het woord gelaten in meet the team video’s. In deze video’s horen we meer over de voorbereiding op het seizoen, maar ook over hobby’s en kooktalenten. Zo net voor het World Cup Kwalificatietoernooi spraken we met Gerard over de ambities van dit seizoen. Zelf fietst hij nog geregeld mee en dit heeft hem een mooie titel op het NK Masters opgeleverd. Bekijk de hele video hieronder.

Benieuwd naar de andere video’s?

Bekijk ze in dit bericht of op de profielen van de schaatsers.

Op donderdag 20 oktober is het langebaan en marathonteam aan ouders, relaties, sponsoren en Nederlandse pers gepresenteerd. Rob Kamphues ging met de schaatsers en trainers in gesprek en het was een boeiende avond. Bekijk in dit bericht een foto en video compilatie.

Teampresentatie team Reggeborgh Rijssen, het volledige team op het podium

Evert Hoolwerf is door KNSB uitgeroepen tot marathonschaatser van het jaar 2022. Hij kreeg zijn prijs, een bronzen beeld gemaakt door beeldhouwer Gerrit van Emous, bij verrassing uitgereikt door Willem Hut, disciplinemanager marathon van de KNSB.

Evert Hoolwerf nam zijn beeld vanavond in ontvangst in Rijssen, tijdens de ploegpresentatie van Team Reggeborgh, waar hij deel van uitmaakt. ,,Je krijgt deze prijs als je hebt laten zien dat je kan winnen op natuur- en kunstijs, en als je klassementen kan winnen. Evert voldoet aan al deze criteria”, aldus Hut op de site van de KNSB.

Hoolwerf won vorig jaar zes wedstrijden op kunstijs, waaronder alle vier de races om de Trachitol Trophy. Zo schreef hij ook het klassement van die vierdaagse op zijn naam. Op het natuurijs in Lulea pakte Hoolwerf eveneens één dagzege. Hij toont zich blij verrast met de onderscheiding, die hij voor het eerst won. ,,Deze is niet alleen voor mij, maar voor de hele ploeg”, zo betrok hij zijn teamgenoten in de feestvreugde.

Ineke Dedden werd marathonschaatsster van het jaar 2022.

De mussen vielen deze zomer van het dak, maar de mannen van het marathonteam Reggeborgh hebben veel getraind en mooie wedstrijden gereden. Hoe hebben zij het zomerseizoen beleefd en hoe bereiden zij zich voor op de eerste wedstrijden? Crispijn Ariëns vertelt er meer over.

“Met Reggeborgh als nieuwe hoofdsponsor van het team gaan er voor ons nieuwe deuren open. Eén van de zaken die we nu anders aanpakken is het gezamenlijk trainen. Drie keer per week trainen we samen en ik merk dat we op de goede weg zitten. Als we trainen op de skeelerbaan, rijden we snellere rondetijden, merken we dat het lekker gaat en goed zit. Natuurlijk is dat geen garantie voor het winterseizoen, maar de basis is gelegd.”

Je hebt aan verschillende skeelerwedstrijden meegedaan deze zomer, welke overwinning was de mooiste?
“Er zijn een paar mooie overwinningen geweest, dus het is lastig kiezen. Ik vind het altijd mooi om de eerste wedstrijd als ploeg weer samen te rijden en samen te gaan voor het beste resultaat. Bijvoorbeeld bij de Reggeborgh Marathon Inline Cup in Amersfoort, daar eindigden we op plaats 1,2,3 en 6. Dan ben ik toch wel erg trots op het team.

Zelf heb ik het NK marathon gemist vanwege de geboorte van onze zoon. Toen ik zag dat Ronald Haasjes daar eerste werd en Bart en Gary tweede en derde, was dat echt het resultaat van goede samenwerking binnen het team. De wedstrijd “Daags na de Tour” in Boxmeer is een leuke wedstrijd, met veel publiek en het is mooi om daar dan te winnen. En natuurlijk het feit dat ik eerste werd in het algemeen klassement van de Reggeborgh Marathon Inline Cup. Als de sponsor van het team naamgever is van een serie wedstrijden, dan is het wel heel gaaf om daar als eerste te eindigen.”

Hoe zien de komende weken er voor jullie uit?
“In juli zijn we in Inzell geweest om daar te trainen op zomerijs. Vanaf deze week staan we ook in Thialf op het ijs en natuurlijk blijven we op skeelers, fiets en in het krachthonk doortrainen. Begin oktober staat een trainingskamp naar Girona op de planning en daarna volgt al snel de eerste marathon. Ik kijk uit naar komend seizoen en ben benieuwd hoe deze voorbereidingen op het seizoen uit gaat pakken.”

Wanneer zijn de eerste wedstrijden op het ijs?
“Op 23 september is de start van de mass start competitie in Leeuwarden. Als team willen we daar Bart en Evert Hoolwerf goed neerzetten. Op 22 oktober is de eerste marathonwedstrijd op de Jaap Edenbaan. Daar kijk ik erg naar uit, het is een mooie baan en het zou natuurlijk een goed gevoel geven om daar de eerste wedstrijd te winnen. “

Wil jij ook hardlopen in de kleding van ons schaatsteam en in een mooi fietspak fietsen? We hebben een webshop waar je al deze producten kunt bestellen. Bekijk de webshop hier.

De afgelopen tijd hebben we al verschillende teamleden in korte video’s aan je voorgesteld op social media. Misschien heb je ze gemist, daarom hieronder een aantal video’s. Bekijk ze allemaal op ons YouTube kanaal: Schaatsteam Reggeborgh – YouTube

Kjeld Nuis heeft zijn contract bij Schaatsteam Reggeborgh met drie jaar verlengd. De drievoudig olympisch kampioen heeft bijgetekend tot 2026. Zijn huidige contract loopt tot 2023 en is nu met drie jaar verlengd. Nuis (32) kwam twee jaar geleden nieuw bij het team van trainer Gerard van Velde.

“Sinds mijn overstap naar Reggeborgh heb ik nog geen dag spijt gehad. Ik wil het als ploeg nooit meer anders. Hoe gaaf is het dan dat we samen een stip op de horizon kunnen zetten en de Olympische Spelen van 2026 als doel nemen. Daar gaan we voor. Ik ben blij dat ze me die kans geven, daar ben ik trots op”, legt Nuis uit.  

Voorbeeld voor teamleden

Er spreekt wederzijds vertrouwen uit de contractverlenging. “We zijn blij dat een wereldtopper als Kjeld zijn contract met drie jaar verlengd heeft. Qua inzet en professionaliteit is hij echt een voorbeeld voor andere teamleden”, zegt teammanager Henk Schra.

De laatste Olympische Spelen in Beijing hebben zeker bijgedragen aan Nuis’ gevoel om door te willen tot 2026. “Ik heb weer gevoeld hoe ontzettend gaaf de Olympische Spelen zijn. Op het moment dat wij – en dan bedoel ik Ireen Wüst en ik – daar binnenkwamen, hadden we het gevoel van: dit gaan we doen. Zo magisch.”

Zesvoudig olympisch kampioen Wüst is daarbij een voorbeeld voor Nuis. “Zij is nu 36, dat is net zo oud als ik over vier jaar in Milaan ben. En als ik nog iets wil, dan is het een olympische titel in Milaan”, is Nuis helder over zijn doelen.

Nieuwe uitdagingen

Daarbij ziet hij nog een nieuwe uitdaging liggen. Nuis wil graag uitkomen op de teampursuit voor TeamNL. “Als Nederland hebben we het de laatste twee Spelen laten liggen op dat onderdeel. Ik wil heel graag deel uitmaken van een team met Marcel Bosker en Patrick Roest waar we dezelfde tactiek gebruiken als Noorwegen en Amerika deden met het duwen. Ik weet zeker dat wij dat ook kunnen en wil er graag voor trainen.”

Nuis is blij met de uitbreiding van Team Reggeborgh met de allrounders erbij. “Sowieso is de sfeer in de groep heel goed. En de dynamiek tussen trainers en schaatsers ook”, zegt Nuis, die vorige week aan het seizoen begonnen is met het eerste trainingskamp op Mallorca. Ook met Gerard van Velde klikt het goed. “Zijn schema’s zijn heel prettig en hij durft er ook van af te wijken. Dus gewoon ter plekke een training aanpassen als iets even anders loopt. Dat is heel fijn, want wij zijn wel topsporters, maar ook mensen van vlees en bloed en geen machines.” 

Schaatsteam Reggeborgh heeft er met de komst van Dennis van der Gun een nieuwe assistent-trainer bij gekregen. Na vier jaar als sprintcoach in Japan te hebben gewerkt, keert Van der Gun (43) terug naar Nederland. De schaatstrainer heeft een contract van twee jaar getekend.

Van der Gun kijkt uit naar zijn nieuwe baan. “Reggeborgh is een geweldige ploeg met fantastische schaatsers in een zeer professionele omgeving. Daarbij ken ik Gerard van Velde al heel lang. Ik heb in het verleden met hem samengewerkt en altijd een goede band met hem gehad”, legt Van der Gun, die weer in Groningen gaat wonen, uit. In Japan werkte hij als sprintcoach bij de nationale selectie samen met trainer Johan de Wit.

Het spreekt Van der Gun ook aan dat er bij Reggeborgh een heel divers team staat. “Ze hebben sprinters, middellange afstand-schaatsers en nu ook allrounders. Daarbij is het een mooie mix van mannen en vrouwen. Dat kan elkaar enorm versterken, daar geloof ik in.”

Naast Van der Gun is eerder al Robin Derks aangetrokken als nieuwe assistent-trainer van Schaatsteam Reggeborgh. Samen met Phil Brojaka vormen ze het trainerskwartet van Team Reggeborgh.

Mats Siemons komt naar Schaatsteam Reggeborgh. De talentvolle schaatser, die de afgelopen twee jaar voor TalentNED reed, heeft een contract getekend voor één jaar.

Siemons (19) is erg blij met de overstap naar Team Reggeborgh. “Het is een supermooi team. Gerard van Velde is een goede trainer met veel ervaring van wie ik veel kan leren, net als van mijn nieuwe teamgenoten. Daarnaast is het een goed georganiseerde ploeg waar alles geregeld is”, zegt de Amsterdammer, die Industrial Design Engineering studeert aan de Universiteit Twente.

Siemons is een echte sprinter; de 500 en 1.000 meter zijn echt zijn afstanden. “Op de 1.500 meter kan ik ook nog redelijk mee komen, maar veel langer moet het niet worden”, lacht hij.

De meeste schaatsers genieten van een welverdiende vakantie. Ondertussen wordt door teammanager Henk Schra en trainer Gerard van Velde hard doorgewerkt, zij blijven doorbouwen aan Schaatsteam Reggeborgh. Wat 3,5 jaar geleden begon als een sprintploeg is ondertussen uitgegroeid tot een sprint- en allroundteam. In dit interview kijkt Gerard terug op het afgelopen seizoen en vertelt hij hoe hij  zich voorbereid op het nieuwe seizoen.

Gerard, hoe kijk je terug op het afgelopen seizoen?

“Seizoen 2021-2022 is heel vroeg begonnen. In april zijn we op een eerste trainingskamp geweest, terwijl dit in een normaal seizoen pas in mei is. Het was natuurlijk een bijzonder jaar, met de Olympische Spelen als hoogtepunt voor een aantal van onze schaatsers. Maar ook met corona en de steeds weer veranderende maatregelen. Iedereen was bang om besmet te raken en dat heeft wel voor spanning gezorgd.

We hebben veel samen getraind, zijn vaker dan anders op trainingskamp geweest. Hein Otterspeer, Stefan Westenbroek en Marrit Fledderus hebben afgelopen jaar ons team versterkt en samen zijn we aan het seizoen begonnen. Gelukkig hebben we relatief weinig blessures gehad. Iedereen heeft hard en doelgericht gewerkt om de eigen gestelde doelen te behalen. Er heerste een goede sfeer in het team, maar uiteindelijk draait alles om topsport en resultaten.

Het voorseizoen met de eerste World Cup wedstrijden was goed. De resultaten in Salt Lake begin december met zilver voor Kjeld, brons voor Hein en brons voor Femke waren een mooie voorbereiding op het Olympisch Kwalificatietoernooi. Na het OKT hebben we de puntjes op de i gezet.”

Na het EK was het nog een week of 6 tot Beijing. Een spannende tijd?

“Het EK was begin januari. De weken na dit toernooi tot het moment dat we op het vliegtuig naar Beijing stapten, waren heel spannend. De besmettingsaantallen in Nederland bleven oplopen en steeds meer mensen kregen corona. Deze variant was erg besmettelijk en je kon overal corona oplopen. Veel van de schaatsers en staf gingen voor langere tijd in quarantaine. Iedereen was bang om besmet te raken. Dit raakte niet alleen ons als schaatsers en staf, maar ook onze gezinnen. Mijn eigen zonen hebben een aantal weken thuisonderwijs gevolgd. De schaatsers zelf kwamen bijna nergens: alleen thuis en op de schaatsbaan. Anderen verbleven in een hotel. Alles om maar niet positief te testen. Want als dat gebeurde, dan kon je niet mee naar de Olympische Spelen.”

Jullie zijn met 6 schaatsers naar Beijing gegaan, hoe is het daar verlopen?

“Van tevoren wisten we dat het andere Spelen zouden zijn dan andere jaren. Iedere keer bleef die twijfel of het toernooi wel door zou gaan. Vanuit NOC*NSF waren de Covid-regels erg streng. Je moest voordat je het vliegtuig in kon stappen verschillende gezondheidschecks doorstaan, meerdere malen QR-codes laten zien, diverse formulieren invullen.

Eenmaal in het olympisch dorp aangekomen viel het mij allemaal mee. Natuurlijk moesten we elke dag een coronatest doen. De omgeving was sober en saai, maar de mensen van de organisatie waren vriendelijk en de accommodaties waren goed. De wereld bleef wel klein voor ons, want eigenlijk kwam je alleen in de eetzaal, het appartement en op de fantastische ijsbaan. Deze hal is echt de mooiste hal van de wereld. En natuurlijk helpt het mee dat Ireen en Kjeld in de eerste dagen beide een gouden medaille hebben gehaald.” 

Het team is inmiddels uitgebreid met 4 allrounders. Een mooie nieuwe uitdaging?

“Dat is het zeker. We hebben vanuit Reggeborgh de mogelijkheid gekregen om ons team nog verder uit te breiden. Met de komst van Patrick Roest, Marcel Bosker, Victor Ramler en Lex Dijkstra gaan we een nieuwe fase in. Robin Derks is als trainer aangetrokken om deze mannen te begeleiden. Samen met Phil Brojaka en de rest van de staf gaan we de groep schaatsers begeleiden. We hebben nu nog meer mogelijkheden om trainingen te combineren. Het is een weloverwogen stap en ik heb veel zin in deze nieuwe uitdaging. Op 2 mei beginnen we weer en ik kijk er naar uit!”

Hoe bereid je je voor op het nieuwe seizoen?

“Ik neem nu vooral de tijd om aan het team te bouwen. Schaatsen is mijn passie en als je dan de mogelijkheid krijgt om zo’n mooi team neer te zetten, dan gaan we daar vol voor!”

Lex Dijkstra rijdt komend seizoen in het groen-zwarte pak van Schaatsteam Reggeborgh. De schaatser (26) komt de nieuwe allround-tak van het team versterken. Hij heeft een contract voor één jaar getekend.


Het was geen moeilijke beslissing voor Dijkstra, die de afgelopen anderhalf jaar voor Worldstream reed. “Met Patrick Roest, Marcel Bosker en Victor Ramler hebben we een mooi allround team. Ik ben blij dat ik daar deel van uit mag maken”, zegt de lange afstandsspecialist.

De 5 en 10 kilometer zijn de speerpunten van de schaatser die in Heerenveen woont. “Mijn insteek voor komend seizoen is om door te groeien naar de World Cups en uiteindelijk wil ik ook meedoen om de grote prijzen.”

De Zilveren Bal in Leeuwarden was echt de allerlaatste schaatswedstrijd voor Ronald Mulder. Na vele jaren houdt de sprinter uit Zwolle de topsport voor gezien. Het is tijd voor andere dingen. Een nieuwe fase breekt aan. We sluiten de blog af met een mooie compilatievideo.

Hoe was het; de allerlaatste race in Leeuwarden?

“De eerste ronde was meteen mijn snelste ronde. En dan zie je als ik uit ontspanning schaats, gaat het vrij goed. Daarna ging het minder, kreeg ik last van mijn rug. Het was in ieder geval een bevestiging dat ik klaar ben met schaatsen, haha. Maar ik heb ervan genoten. De Zilveren Bal is altijd een mooie wedstrijd.”  

Is het besef al doorgedrongen dat je echt gestopt bent met schaatsen?

“Dat besef is er wel. Het is nu meer van: hoe ga ik de rest van mijn leven inkleuren? Wat nu? Ik ben veel gesprekken aan het voeren met mensen en me aan het oriënteren. Het is ook fijn om even niet met schaatsen bezig te zijn. Topsport is heel egoïstisch, je bent constant met jezelf bezig. Het is fijn dat dat nu even niet hoeft en dat ik er ook voor anderen kan zijn.”

Blijf je wel actief in de sport?

“Het wordt zeker iets met sport. Maar wat weet ik nog niet. Ik heb de sportopleiding gedaan, maar vind het te makkelijk om nu meteen als gymleraar voor de klas te gaan staan. Ik wil me verder oriënteren. Mijn passie ligt bij sport, maar hoe ga je het verschil maken?  Misschien kan ik iets betekenen voor inline-skaters die de stap naar het schaatsen willen zetten. Dat zijn allemaal gedachtenspinsels. Of iets beleidsmatigs om het inline-skaten weer goed op de kaart te zetten. Al lijkt het me ook goed om een jaar buiten het schaatsen en skeeleren te kijken.”

Hoe kijk je terug op je periode bij Reggeborgh?

“Het waren niet mijn hoogtijdagen, die waren ervoor. Maar qua professionaliteit is het veruit de beste ploeg geweest. Het was fijn om te merken dat er meer lucht was. Natuurlijk hebben we de laatste twee jaren ook last gehad van corona. Dat heeft er ook wel ingehakt. Bij de laatste World Cup finale in een vol Thialf merk je eigenlijk pas hoe we het gemist hebben om voor publiek te schaatsen. En dan schaatste ik niet eens mee, maar zat op de tribune.”

Jij reed toen wel een laatste ereronde over het ijs, met zoon Lenn op de arm.

“Dat was mooi. Ik was blij met mijn afscheidsronde in een vol Thialf. Het is goed zo.” 

Victor Ramler heeft voor Team Reggeborgh gekozen. De schaatser van Team Zaanlander heeft een contract voor een jaar getekend. Met Patrick Roest, Marcel Bosker en nu Ramler krijgt de allround-tak van Reggeborgh steeds meer gestalte. 

“Ik denk dat er inmiddels een mooi allroundteam staat en ik kijk ernaar uit om daar ook deel van uit te mogen maken”, zegt de 25-jarige schaatser uit Amsterdam. “Ik hield een goed gevoel over aan de gesprekken met de trainers en zie deze stap als een mooie uitdaging.”

Ramler gaat zich bij Reggeborgh voor het eerst volledig op de langebaan richten. Bij Zaanlander combineerde hij de langebaan nog met het rijden van marathons. “Voor mij is het een kans die ik nu moet grijpen en ik ben heel benieuwd hoe het voor mij uitpakt in een langebaanomgeving.”

De lange afstanden zijn altijd zijn specialiteit geweest, net als de mass-start. “Maar ik wil ook kijken hoe ver ik in het allrounden en op de teampursuit kan komen”, zegt de Amsterdammer, die opgroeide naast de Jaap Edenbaan. Naast het schaatsen volgt hij een Master Onderwijswetenschappen op de Universiteit van Amsterdam.

Na Patrick Roest heeft ook Marcel Bosker de overstap gemaakt naar Team Reggeborgh. De huidig Nederlands kampioen allround heeft een contract getekend voor twee jaar. “Reggeborgh is een goede ploeg en het is hartstikke mooi dat ik daar deel van uit mag gaan maken.”

‘Het sporttechnische verhaal’ gaf de doorslag voor de 25-jarige Bosker om de overstap van Jumbo-Visma naar Reggeborgh te maken. “Ik heb altijd heel fijn samengewerkt met coach Robin Derks bij TalentNED die nu trainer wordt bij Reggeborgh. Het verhaal van de trainers sprak me erg aan. Daarbij wilde ik heel graag met Patrick (Roest, red.) blijven schaatsen”, zegt Bosker, die in Zwitserland is opgegroeid en op zijn veertiende terug naar Nederland kwam. Tegenwoordig woont hij in Heerenveen.

Bosker is drievoudig wereldkampioen op de ploegenachtervolging (2019, 2020, 2021) en werd twee keer tot Nederlands kampioen allround gekroond (2018, 2022). Zijn ambities? “Ik hoop me verder te ontwikkelen zodat ik ieder jaar weer iets beter word. De EK en WK allround en de 5.000 meter op de WK afstanden hebben daarbij mijn prioriteit.”

Patrick Roest komt komend seizoen uit voor Schaatsteam Reggeborgh. De allrounder, die twee zilveren medailles won tijdens de Olympische Spelen in Beijing, heeft een contract getekend voor twee jaar. Dit betekent dat Reggeborgh zich naast het sprinten nu ook op het allrounden gaat richten.

Voor trainer Gerard van Velde betekent de uitbreiding een nieuwe uitdaging. “Ik heb altijd sprintmannen getraind, later kwamen daar de vrouwen bij. Nu komt er ook een allround-ploeg naast. Daar spreekt de ambitie van ons team uit”, zegt Van Velde. “En met Patrick Roest krijgen we één van ’s werelds beste allrounders in de ploeg. Ik ben blij dat hij ons team komt versterken.”

Het was een weloverwogen beslissing voor Patrick Roest (26). “Ik heb zeven mooie en succesvolle jaren bij mijn team Jumbo-Visma gehad, maar na de Olympische Spelen kreeg ik steeds sterker het gevoel toe te zijn aan een nieuwe omgeving. Ik heb veel gesprekken gevoerd en er de tijd voor genomen; met Gerard van Velde en Robin Derks voelde ik meteen een klik. Daarbij heeft Reggeborgh laten zien dat ze succesvol zijn met een hecht team en een goede structuur. Dat sprak me ook aan.” 

Over zijn verwachtingen is Roest duidelijk. “Ik hoop met een goed allround-team en een nieuwe aanpak de komende jaren nog een stap te maken en samen mooie prijzen te winnen.”

Robin Derks

Robin Derks is naast Gerard van Velde aangetrokken als trainer van de allround-ploeg. Derks (34) werkte de afgelopen vier jaar als coach bij TalentNED en heeft daarvoor vier jaar als coach in Japan en China gewerkt. Hij kijkt ernaar uit om aan de slag te gaan bij Reggeborgh. “Dit is een kans die niet zo vaak voorbijkomt, zeker met het allrounden erbij. Voor mij was het een perfect moment, ik ben toe aan een nieuwe stap. Ik heb goede gesprekken gehad met Gerard van Velde en er zit veel potentie in de ploeg.” Derks heeft ervaring op het gebied van allrounden.

Assistent-trainers Michel Mulder en Desly Hill stoppen bij Team Reggeborgh. Zij hebben aangegeven dat ze toe zijn aan nieuwe uitdagingen.  

Louis Hollaar komt komend seizoen uit voor Team Reggeborgh. De schaatser heeft een contract getekend voor twee jaar.

Hollaar (23) is heel blij met de overstap. “Het is hartstikke mooi dat ik de kans krijg om een nog betere schaatser te worden. En als ik zie wat voor team er bij Reggeborgh staat dan ben ik trots dat ik daar deel van uit mag gaan maken.”

De afgelopen twee seizoenen kwam Hollaar uit voor Team IKO, daarvoor schaatste hij in het pak van TalentNED. Hollaar komt van oorsprong uit Numansdorp, onder de rook van Rotterdam, maar woont inmiddels al jaren in Heerenveen.

Hij is gespecialiseerd in de middellange afstanden; de 1000 en 1500 meter. “Ik wil heel graag dichter bij de top komen op deze afstanden, vooral op de 1500 meter. Het is super dat ik nu ook bij Kjeld Nuis in het team kom. Ik wil er hard aan werken om mijn topsnelheid te verbeteren en dan uiteindelijk te kunnen groeien naar het niveau van Nuis.”

Afgelopen week voelde voor Ireen Wüst eigenlijk niet anders als anders. Het was zoals alle weken in aanloop naar een World Cup wedstrijd. En dat zijn er heel wat geweest in haar jarenlange schaatscarrière. Het besef dat dit echt de allerlaatste gaat zijn, is nog niet tot haar doorgedrongen. “Dat zal zaterdag wel komen, denk ik”, zegt Ireen Wüst. “Nu is het vooral nog veel corona-stress en zorgen dat je niet besmet raakt.”

Zo begon je komst bij het team Reggeborgh ook. Een chaotische start door corona.

“Het was echt wel even behelpen in het begin. Konden we niet als ploeg trainen, maar moesten we twee aan twee gaan fietsen en leerden we elkaar zo een beetje kennen. Maar na ons eerste trainingskamp samen in Inzell merkte ik direct: dit zit goed. De sfeer was supergezellig. Het voelt echt als familie. We helpen elkaar of het nou om trainingen gaat of in de privésfeer, we zijn er voor elkaar. En dat is heel mooi.”

Hoe denk je terug aan de afgelopen twee seizoenen?

“Vooral met een lach op mijn gezicht. Ik heb twee superleuke jaren gehad met het team en de staf. Ik heb echt genoten. We hebben heel hard getraind, maar ook veel lol gehad met elkaar. Ik hoop dat de mensen dat ook terugzien. Het was een nieuwe stap voor mij, die vanaf dag 1 goed heeft gevoeld. Ik heb het altijd gezien als mijn twee bonusjaren en heb het ook zo ervaren.”

En nu, bang voor het zwarte gat?

“Absoluut niet. Ik ben eerder bang dat ik te veel ga doen, omdat ik niet overal ‘nee’ op kan zeggen. Ik krijg nu al zoveel verschillende verzoeken. Maar we zien wel wat de toekomst gaat brengen. Daar ben ik niet bang voor, er komt vast wat moois op mijn pad.”

Eerst vooral even lekker niks doen?

“Ik ga de komende periode vooral veel op vakantie, skiën met vriendinnen en we gaan nog naar Mexico. Er staat nog een vrijgezellenfeest gepland en een familieweekend, dus we hebben nog heel veel moois voor de boeg.”

Wat zou je tot slot nog willen zeggen?

“Dat ik dankbaar ben voor de kans die Reggeborgh mij gegeven heeft. Met het team en met Gerard van Velde; het voelt echt als een familie. En de betrokkenheid van de sponsor daarbij vond ik ook heel fijn met de familie Wessels die oprecht betrokken zijn met wat wij doen.”

Bij Team Reggeborgh zie je vaak de schaatsers in beeld. Maar de mensen achter de schermen zijn minstens zo belangrijk. Door het werk dat zij doen, kunnen de schaatsers zich volledig focussen op nog betere rondetijden. We nemen jullie de komende tijd mee in een serie interviews met de mensen achter Schaatsteam Reggeborgh. Deze keer is het de beurt aan Phil Brojaka (36 jaar), assistent-coach.

Hoe omschrijf je jouw rol als assistent-trainer?

“Ik vind het belangrijk dat de schaatsers weten dat ik altijd achter ze sta en ze ondersteun. Soms iets meer op de achtergrond en de andere keer langs de baan om actief te coachen. Dat doen we samen als team en ik vind het heel gaaf om iedere dag met deze topsporters te werken. Ik kom zelf uit Nottingham, Engeland. Daar waren de topsportfaciliteiten niet om over naar huis te schrijven. Dit is mijn derde jaar bij het team. Ik vind het fantastisch om met de beste schaatsers van Nederland te werken en mijn ervaring kan overbrengen op de jonge atleten binnen ons team.”

Jij hebt zelf ook op hoog niveau geschaatst, hoe is jouw weg naar de top verlopen?

“Dat was een lange weg. Zoals gezegd zijn de topsportfaciliteiten voor schaatsers in Engeland niet van een hoog niveau. Van mijn 9e tot mijn 21e heb ik in Nottingham geschaatst. Daar lag de focus vooral op shorttrack en heb ik verschillende wereldbekerwedstrijden gereden. Op mijn 21 ben ik naar Amerika verhuisd en heb daar 2 jaar geschaatst, zowel shorttrack als de langebaan afstanden. Na Amerika heb ik twee jaar in Berlijn geschaatst en daarna nog 2 jaar in Nederland. Bijzonder om in alle verschillende landen de topsport te beleven en ik ben trots op de huidige Britse schaatsers die de sport levend houden in Engeland. “

Wat is jouw expertise binnen het team?

“Ik let vooral goed op de bochten en hoe de schaatsers hierop kunnen trainen. Vroeger heb ik zelf geshorttrackt en daarin zijn de bochten uiterst belangrijk. Dat heb je ook kunnen zien tijdens de Olympische Spelen. We filmen de trainingen en de evaluatie is erg belangrijk. Soms hebben de schaatsers zelf het gevoel dat een training niet goed verliep, terwijl je dan op de video-opnames ziet dat het helemaal niet zo gek ging.”

We hebben gehoord dat jij ook de materiaalman bent?

“Ja dat klopt. Als we op trainingskamp gaan dan regel ik de fietsen, gewichten en andere materialen die we gebruiken tijdens de trainingen. Dat zijn soms busjes vol met spullen. Mijn eigen fiets gaat als het even kan ook mee, zodat ik in de vrije uurtjes nog een lekker rondje kan fietsen.”  

Waar kunnen we je vinden als je niet op het ijs staat?

“Ik loop 2 tot 3 keer in de week hard en probeer zo fit te blijven. Daarnaast is mijn familie erg belangrijk voor mij. Vanwege covid heb ik mijn familie in Engeland een lange tijd niet gezien, maar binnenkort hoop ik samen met mijn gezin naar Engeland te gaan. Heerlijk om iedereen weer te zien.”

Wesly Dijs en Janno Botman hebben hun contract verlengd bij Schaatsteam Reggeborgh. Beide schaatsers hebben bijgetekend voor twee jaar.

“Het is mooi dat ik verder kan in dit team met wereldtoppers dat tegelijkertijd ook een goede, gezellige ploeg is, waar ik nog veel kan leren”, zegt Dijs (26), die vanaf het eerste begin deel uitmaakt van Team Reggeborgh. De 1000 en 1500 meter specialist wil komende jaren ook gaan trainen op de teampursuit en mass-start. “Dat lijkt me een waardevolle aanvulling, dus dat wil ik zeker gaan proberen te combineren.”

Janno Botman (21) blijft zich op de 500 en 1000 meter richten. Met name op de 500 meter sprint heeft hij zich flink verbeterd afgelopen seizoen. Botman (21) reed onlangs voor het eerst onder de 35 seconden in Thialf, zijn pr staat nu op 34.98.  “Ik zit nu drie seizoenen bij het team en heb sinds de junioren mooie stappen kunnen maken. En ik ben er dan ook heel blij mee dat we dit kunnen voortzetten.”

Ronald Mulder stopt met schaatsen. De sprinter van Team Reggeborgh heeft dat vandaag bekend gemaakt. “Het was geen makkelijke keuze, maar nu ik de knoop heb doorgehakt, voel ik dat het de beste beslissing is.”

Mulder: “Ik heb afgelopen seizoen niet meer het niveau gehaald dat ik wilde halen. Het OKT was mijn allerbeste wedstrijd, maar dat was niet goed genoeg om me te plaatsen voor de Olympische Spelen.” Mulder (36) wil niet in de marge meerijden. “Ik wil meedoen om de eerste plekken en als dat niet lukt, is het beter om te stoppen. Hoe jammer ik dat ook vind, want ik vind topsport bedrijven het mooiste dat er is.

De Zwollenaar haalde in 2014 olympisch brons op de 500 meter. In 2018 pakte hij de Europese titel op de 500 meter in Kolomna. Bij de WK afstanden in Inzell won hij het goud op de teamsprint in 2019. Een ander hoogtepunt uit zijn carrière is het Nederlands record op de 500 meter. Hij pakte het voor het eerst in 2009 van Gerard van Velde en verbeterde het later in zijn carrière nog drie keer. Mulder heeft het Nederlands record, dat op 34,08 staat, nog altijd in handen. “Daar ben ik trots op.” Net als op de zeven Europese titels die Mulder op inline-skates in de wacht sleepte.

Wat de toekomst gaat brengen? Mulder heeft nog geen idee. Hij heeft de opleiding docent lichamelijk opvoeding afgerond, dus het trainersvak ligt dichtbij. “Ik ga de trainerscursus ook wel volgen, maar ik denk dat ik voorlopig nog niet op de ijsbaan te vinden zal zijn. Ik ben echt gepassioneerd van schaatsen, maar ik ga eerst wat afstand nemen en alles eens rustig bekijken.”

Thialf Heerenveen Training in Thialf.

Eten. Slapen. Trainen. Herhalen. 

Zo wordt het dagritme van topsporters regelmatig samengevat. Vaak in iets hippere, Engelse termen, soms in een andere volgorde. Maar dat dit de belangrijkste factoren zijn, staat vast. Ook hier in het olympische dorp in Beijing is dat niet anders. Hoe precies en op welk uur van de dag wordt elke avond via WhatApp gedeeld.  

Eten tussen Schotten

Eten gebeurt in de ‘dining hall’. Dat is de TeamNL flat uitlopen, dan rechtdoor. Niet struikelen over de massaal door vrijwilligers gebouwde sneeuwpoppen en sneeuwpanda’s. Tussen de andere flatgebouwen door slingeren en dan na een ontsmettingsritueel plaatsnemen tussen plastic ‘Schotten’. Of naast ijzige Noren. Je weet het nooit, er kan zelfs een ijsdanseres uit Rusland naast je komen zitten. Of je wordt omringd door het gemengde curlingteam uit Australië. Wel zit er dan altijd nog een plastic schot tussen. Hoe gezellig waarschijnlijk ook, de mannen van het bobsleeteam uit Jamaica zullen de zaal niet betreden. Zij zitten in het bergdorp en hebben daar vast hun eigen gemoedelijke eetzaal. 

Slapen met vertrouwd gesnurk

Het slapen gebeurt dan wel weer meer gescheiden. Gebouw twee is ingedeeld in verschillende appartementen die onder de verschillende teams zijn verdeeld. Gewoon het vertrouwde gesnurk van je teamgenoten dus. En geen last van een Tsjechische curlingspeler die zijn wedstrijd nog eens herbeleeft of het Canadese ijshockeyteam dat een overwinning viert.  

Samen trainen

Trainen doen we uiteraard in de geweldige ijshal, waar inmiddels vele olympische records zijn gesneuveld en zelfs een wereldrecord is gevestigd. Vaak zijn we met het hele team en de staf. Gefocust, maar ook met een lach. En misschien is dat wel het geheim. Samen zijn. Samen lachen. Juist wanneer je ver weg bent van je geliefden. Juist wanneer de spanning het hoogst is, help je elkaar er als teamgenoten door. 

Zodat je – als er die dag in blokletters WEDSTRIJD op het programma staat – er helemaal klaar voor bent.

Beijing is momenteel het middelpunt van de sportwereld. Een stad die volgens Wikipedia vorig jaar ruim 21,5 miljoen inwoners telde. Dat zullen er dit jaar niet veel meer worden, schat ik zo in. Veel Chinezen lopen hier de hele dag in volledig beschermende, witte maanpakken. Dat plant wat lastig voort.

Bus met een lekke band?

Maar goed, druk is het er wel dus, in Beijing. Binnen onze ‘closed-loop’ merken we daar niet veel van. We stappen binnen de hekken van het olympisch dorp de bus in. Een kwartier later rijdt de bus door de volgende afzetting. En stappen we onder de geweldige ijsbaan weer uit. Ik vraag me af wat er zal gebeuren als de bus onderweg een lekke band krijgt. Blinde paniek waarschijnlijk bij de overgeorganiseerde Chinezen.

Muurschildering door teamgenoten

De druk die in het olympisch dorp het meest gevoeld wordt, is de druk van het presteren. Voor de één een loden last op de schouders, voor de ander broodnodig om tot maximale prestaties te komen. Hoe je ermee omgaat, daar draait het om. Ireen liet direct zien hoe dat moet. Zoals altijd. Als het er echt toe doet. Nog geen medaille die avond. Wel een muurschildering in het appartement. Gemaakt door teamgenoten. ‘Olympic Champ’, ‘#nr1’ en een fraai getekende medaille. Dat was wat Kjeld op de morgen van zijn race zag toen hij zijn kamer uitstapte. Extra druk.
 
Eerste medailles zijn binnen

Of het begin van een beginnende teamflow? Het antwoord weten we inmiddels. Het appartement op verdieping 11 van het TeamNL gebouw is twee gouden medailles en een extra muurschildering rijker. De medailles zijn nu echt gearriveerd. Onze ‘closed-loop’ is tijdelijk uitgebreid met een nieuwe halte; Medal Plaza. Met het hele team vieren we de gewonnen medailles. Met tranen in de ogen.

Trainen, eten slapen

Ondertussen blijft het dagelijks ritme bestaan uit trainen, eten en slapen. Hier en daar aangevuld met zwaaien naar enthousiaste maanpakken en het dagelijks openen van onze monden voor het Chinese maanpak dat er een stokje in gaat steken.

Rick Oosterlaar is fysiotherapeut van Schaatsteam Reggeborgh. Speciaal voor ons houdt hij een dagboek bij van zijn belevenissen tijdens de Winterspelen in Beijing.

Direct na het verlaten van ons oranje vliegtuig wordt het duidelijk. We stappen een andere wereld binnen. Een wereld van witte pakken en elektronische systemen. Systemen die waarschijnlijk al meer weten van jou dan jij van jezelf.
Direct maar weer een stok in je neus. En eentje in je keel. Ik had dit keer het gevoel dat hij zo diep de neus in ging dat hij er via de keel weer uit kon.

Op elke bloembak een olympisch logo
Onze bussen worden over speciale olympische rijstroken gevoerd. Langs de route ademt alles ‘Beijng 2022’. Op elke bloembak, stoeptegel en lantaarnpaal vind je dit olympisch logo terug. Marcherende soldaten, de perkjes netjes aangeharkt. Vele vrijwilligers heten ons enthousiast zwaaiend welkom. Hoe zou het er een kilometer verderop uitzien? Zijn de mensen daar ook zo vrolijk en enthousiast?, vraag ik me af. Geen idee. Kom het ook nooit te weten. Dat is buiten onze gouden kooi. En die mogen we onder geen beding verlaten. ‘Big Brother is watching you.’ Op elke hoek een camera.

In het middelpunt van de wereld

Vrijdagavond is de openingsceremonie. Voor even zijn we het middelpunt van de wereld. Een bijzonder besef. Groter wordt het niet. Als één groot TeamNL met atleten en staf lopen we het grootse Bird’s Nest binnen. Daar waar Usain Bolt in 2008 geschiedenis schreef, lopen wij de 100 meter net iets minder snel. Maar met een even zo grote glimlach. Als die er nog is als de olympische vlam wordt gedoofd, dan hebben we het als Team Reggeborgh goed gedaan.

Trots op “onze” Ireen!
De eerste twee Nederlandse medailles zijn inmiddels behaald. Dit zien we als Team Reggeborgh vanaf de tribune. Last-minute edit: vandaag is het voor ons waanzinnig goed begonnen met een gouden plak voor Ireen!

Bij Team Reggeborgh zie je vaak de schaatsers in beeld. Maar de mensen achter de schermen zijn minstens zo belangrijk. Door het werk dat zij doen, kunnen de schaatsers zich volledig focussen op nog betere rondetijden. We nemen jullie de komende tijd mee in een serie interviews met de mensen achter Schaatsteam Reggeborgh. Deze keer is het de beurt aan Stans van der Poel, inspannings- en data-analist.

Hoe ben je bij het Schaatsteam betrokken geraakt?

Ik ken Desly (Hill, assistent coach) al een hele tijd. Voordat we bij Reggeborgh aan de slag gingen, hebben we een Chinees schaatsteam begeleid. Dit is het derde seizoen dat ik voor het team werk en we hebben dan ook een mooie set aan data opgebouwd. Zo kunnen we de schaatsers goed volgen en zien hoe hun conditie zich ontwikkelt.

Welke data verzamel je allemaal?

Iedere morgen doen de schaatsers thuis een eerste meting, een zogenoemde rustmeting. Ze moeten zes minuten op een rustig niveau ademen. Die data worden naar mij verzonden en ik doe een analyse om te kijken hoe de hartslag is. De manier waarop wij de data analyseren en de metingen uitvoeren is vrij eenvoudig. We meten de hartslag en hartslag variëteiten. Daarnaast hebben we natuurlijk inspanningstesten en meten we ook aan de ijsbaan. In verband met alle coronamaatregelen ben ik nu niet vaak bij de schaatsers. We meten vooral op afstand en alle gegevens worden in een systeem gezet. Ik kijk mee en bespreek samen met het team de zaken die opvallen.

Hoe belangrijk is de juiste ademhaling voor een schaatser?

Heel belangrijk. Alleen met de juiste ademhaling herstel je goed en kom je snel terug op je rustwaardes. Dan kan je lichaam na een inspanning starten met het herstel. Topsporters kunnen zich heel erg inspannen, in het bijzonder de schaatsers die de korte afstanden rijden. Juist dan is het heel belangrijk dat ze hun ademhaling onder controle hebben. Ik help en adviseer ze en geef ze tips hoe ze dit het beste kunnen doen.

Als we googelen op Stans van der Poel, dan vinden we allemaal boeken. Hoe zit dat?

Ik heb een eigen methode ontwikkeld en daar verschillende boeken over geschreven. Ik werk vooral aan het fitter maken van sporters. Daarnaast begeleid ik mensen die met een burn-out kampen. Bewegen is daarin erg belangrijk om conditie op te bouwen.  

Waar kunnen we je vinden in je vrije tijd?

Mijn werk is ook mijn hobby en daarom houd ik mij ook in mijn vrije tijd bezig met het bouwen van apparaten om de metingen nog beter uit te voeren. Daarnaast ga ik graag zwemmen, fietsen en lopen met onze hond. Om lekker gezond en fit te blijven sport ik zes keer per week. We wonen aan het water, dus ik ben ook vaak op mijn SUP board te vinden. Ik heb er een windzeil op gemaakt en vind het heerlijk om buiten te zijn.

Heb je nog een tip voor onze volgers?

Zorg dat je leven leuk is en doe waar je blij van wordt. Voor mij is dat sporten, maar voor iedereen is het wat anders. Voor degene die weer zijn begonnen met hardlopen in het nieuwe jaar: je kunt echt meer dan je denkt. Zie je er tegenop of ben je net aan het sporten? Als je de eerste 12 minuten hebt gehad, bedenk dan: hoe voel ik me nu? Je moet die eerste drempel over en het gewoon proberen. Gaat het niet, wandel dan een stukje en probeer het opnieuw. Want geloof mij, zo krijg je vertrouwen in je lijf en ontdek je hoe sterk je eigen lichaam is.

Schaatsteam Reggeborgh verschijnt komend seizoen met een marathonploeg in de Topdivisie op het ijs. De investeringsmaatschappij uit Rijssen gaat het huidige Hoolwerf Heiwerken/AB Vakwerk team van onder meer Gary Hekman, Chrispijn Ariëns en de broers Hoolwerf sponsoren.

“Reggeborgh heeft de ambitie breder aanwezig te zijn in de schaatssport. Dus naast onze langebaanploeg past een marathonteam daar goed bij. In de zomer zal dit marathonteam ook meedoen aan inline-skate wedstrijden. Wij zijn dan ook erg blij met deze uitbreiding”, legt Henk Schra, teammanager Schaatsteam Reggeborgh, uit.

Erkenning voor het team

Het marathonteam van ploegleider Roy Boeve is ook zeer gelukkig met de nieuwe sponsor. Na zeven jaar doet AB Vakwerk een stap terug als hoofdsponsor. Het laatste jaar nam Hoolwerf Heiwerken de sponsoring van de ploeg al voor een groot deel voor zijn rekening. Beide bedrijven blijven als subsponsor betrokken bij de ploeg. Boeve: “We zijn heel blij dat Reggeborgh in het marathonschaatsen stapt. Het is ook een erkenning voor ons dat we na zoveel jaren hard werken een topteam zijn geworden waar zij zich aan willen verbinden. Ik ben heel trots dat we daar onderdeel van uit kunnen maken”, zegt Boeve. “We blijven in het groen rijden”, lacht de coach.

Invulling van topteam bekend

Reggeborgh is niet helemaal nieuw in het marathonschaatsen. Ze reden al met een ploeg in de Beloftencompetitie. Over de samenwerking tussen het top- en beloftenteam worden momenteel nog gesprekken gevoerd. De invulling van het Topteam voor komend seizoen is bekend. Gary Hekman, Crispijn Ariëns, Evert en Willem Hoolwerf blijven bij het marathonteam, Ronald Haasjes komt er nieuw bij. Dat betekent dat Luc ter Haar het team zal verlaten. Teun Breedijk is de teammanager van het marathonteam.

Bij Team Reggeborgh zie je vaak de schaatsers in beeld. Maar de mensen achter de schermen zijn minstens zo belangrijk. Door het werk dat zij doen, kunnen de schaatsers zich volledig focussen op nog betere rondetijden. We nemen jullie de komende tijd mee in een serie interviews met de mensen achter Schaatsteam Reggeborgh. Deze keer is het de beurt aan Desly Hill, assistent coach.

Je komt zelf uit het inline skaten. Wat gebruik je uit je eigen ervaring als topsporter?

Ik weet hoe het is om op hoog niveau te sporten en weet waar de sporters doorheen gaan om elke dag het beste uit zichzelf te halen. Ik probeer onze schaatsers ook vooral op de sociale kant te coachen. Er moet ruimte zijn voor plezier en om onderling grapjes te maken.

Jullie zijn met 4 coaches. Hoe is de onderlinge verdeling?

We hebben niet echt een afgebakende taakverdeling. Twee jaar geleden is Michel bij de staf gekomen en toen is mijn rol veranderd. Ik heb niet meer een actieve rol op het ijs, maar ben meer op de achtergrond betrokken bij de schaatsers. Zelf omschrijf ik mijn rol vaak als “high performance manager”. Hoe zorgen we ervoor dat de sporters op een zo hoog mogelijk niveau kunnen presteren. Misschien ben ik wel een beetje de onzichtbare coach. Schaatsers weten dat ze bij me terecht kunnen voor een praatje en om hun hart te luchten.

Daarnaast houd ik me ook bezig met alle testen die we uitvoeren. In de trainingen verzamelen we veel data over de gezondheid en conditie van de schaatsers. De analyses bespreek ik met Stans (van der Poel, inspannings/data analist) en bijzonderheden bespreken we binnen de staf. Met Michel, Phil en Allard werk ik al lange tijd samen en we weten goed wat we aan elkaar hebben.

Phil Brojaka, Desly Hill en Gerard van Velde

Hoe ziet de voorbereiding in de laatste dagen voor een belangrijke wedstrijd eruit?

Op de laatste dagen voor de wedstrijd is het meeste werk al gedaan en gaat het om de motivatie van de schaatsers om zichzelf te blijven uitdagen. Ik haal de meeste voldoening uit de dagelijkse bezigheden en het motiveren van de schaatsers. Natuurlijk blijven we trainen en doen we allerlei metingen en oefeningen. Wat gaat er goed, wat kan beter? Na de training check ik de data, bespreek bijzonderheden en geef dit door aan het team. In de middag ben ik vaak bij een krachttraining en voer daar allerlei metingen uit. En natuurlijk is er ruimte om even met elkaar te praten.

Als we één van de schaatsers van het team zouden vragen om je te omschrijven, wat zouden ze dan zeggen?

Dat moet je eigenlijk aan ze zelf vragen. Maar ik hoop dat ze zeggen dat ik goed benaderbaar ben en ze met alles wil helpen. Als staf zijn we eigenlijk ondergeschikt, we doen er alles aan om het beste resultaat te bereiken voor de schaatsers. Ik voel me erg betrokken bij de sporters en ben erg trots op de resultaten die we samen behalen.

Je bent geboren in Australië, wat mis je het meeste?

Dat zijn drie dingen: mijn familie, de oceaan en het weer. Door de hele coronasituatie heb ik mijn familie lange tijd niet gezien. Normaal gesproken gaan we om het jaar naar Australië en ik hoop dat ik dit jaar wel weer Down Under kan gaan.

Hoe zou je het schaatsteam omschrijven?

Het is een heel divers team. We hebben schaatsers die al heel lang meedraaien in de top, zoals Ireen, Kjeld en Hein en een aantal jonge talenten die aan het begin van hun carrière staan. Ik vind het mooi om te zien dat ze van elkaar leren en ook echt dingen van elkaar aannemen. Er is enthousiasme in het team en ze hebben onderling plezier.

Als je niet aan het trainen bent, waar kunnen we je dan vinden?

Thuis bij mijn familie en mijn zoontje. Maar ook op de mountainbike. Afgelopen jaar heb ik veel samen met de schaatsers gefietst. Ik ga natuurlijk niet zo hard, maar kom zeker goed mee. Samen met een aantal vrienden heb ik meegedaan aan een mountainbiketocht van 200 kilometer in Drenthe. In de stromende regen, maar ik voelde de druk om door te gaan. Ik houd erg van sporten en blijf mezelf uitdagen! Dit jaar wil ik eigenlijk wel meedoen aan een gravelbike tocht en als we naar Australië gaan, dan ligt de surfplank al voor me klaar!

Bij Team Reggeborgh zie je vaak de schaatsers in beeld. Maar de mensen achter de schermen zijn minstens zo belangrijk. Door het werk dat zij doen, kunnen de schaatsers zich volledig focussen op nog betere rondetijden. We nemen jullie de komende tijd mee in een serie interviews met de mensen achter Schaatsteam Reggeborgh. Deze keer is het de beurt aan Rick Oosterlaar, fysiotherapeut.

Wat doe je als fysiotherapeut bij een schaatsteam?

We werken vooral preventief. Rondom trainingen en wedstrijden zorgen we voor het mobiliseren van de gewrichten en massages. De belangrijkste gewrichten die je gebruikt tijdens schaatsen zijn je heupen, enkels en rug. Als je het schaatsen volgt, zie je dat de schaatsers erg diep zitten en ver voorovergebogen. Om dit te bereiken moet er dus voldoende beweeglijkheid in deze gewrichten worden gecreëerd. Maar we zijn niet alleen met behandelingen bezig.

Als we op trainingskamp zijn of in voorbereiding op wedstrijden in een hotel verblijven hebben we afstemming met de kok van het hotel over de eettijden en wat er op het menu staat. Ook zijn er altijd wel andere klussen die we samen oppakken. Denk aan het organiseren van gezondheidstesten, of het assisteren rondom de trainingen. Voor een optimaal resultaat moet alles goed op elkaar worden afgestemd. Ik werk nauw samen met Johan, de andere fysiotherapeut in het team. We overleggen veel over de belastbaarheid van de rijders en koppelen dit weer terug aan de trainers.

Hoe ben je bij het schaatsteam terecht gekomen?

Vier jaar geleden was er tijdens de World Cup in Salt Lake City geen fysiotherapeut beschikbaar om mee te gaan met het team. Ik ben toen meegevraagd en zo bij het team betrokken geraakt. De schaatssport was op dat moment niet onbekend voor mij, ik werkte al een tijdje in het marathonschaatsen.

Wat is je mooiste moment tot nu toe bij het team?

Het is natuurlijk erg gaaf wanneer schaatsers grote prijzen pakken. Maar ik heb nu ook al meerdere keren meegemaakt dat jonge schaatsers zich voor het eerst plaatsen voor de wereldbekers of de olympische spelen, dat soort momenten ontroeren me misschien nog wel het meest.  Als fysiotherapeut hoop je niet op blessures, maar als ze voorkomen, maak je samen met het team een goed plan. Vorig jaar hebben we Mathias intensief begeleid bij zijn liesblessure. Als ik dan nu zie dat hij zich geplaatst heeft en fit is voor de Spelen, ben ik trots op die teamprestatie.

Op welke bijzondere plekken ben je met het team geweest?

We komen natuurlijk op veel verschillende plekken op de wereld. Gemiddeld zijn we ruim 100 dagen van het jaar onderweg. Ik ben twee keer in Japan geweest, maar ook al in ‘vreemde’ landen als Kazachstan en Wit-Rusland. Calgary blijft voor mij ook een magische plek. Daar heb ik met een aantal van het begeleidingsteam na een wedstrijd ook al eens geskied na afloop van het seizoen. Dat was echt een unieke belevenis.

Vaak zie je niet veel, vooral het hotel en de ijsbaan. Maar als er tijd is ga ik graag even hardlopen. Mijn hardloopschoenen gaan in ieder geval altijd mee op reis, een fijne manier om even je zinnen te verzetten en toch nog wat te zien van de omgeving.

Sta je zelf ook wel eens op de schaatsen?

Als er natuurijs is gaat alles aan de kant en sta ik elke dag op het ijs, rondom Giethoorn bijvoorbeeld. Schitterend! Helaas is dat niet zo vaak het geval. Ik richt me dan ook meer op hardlopen. Toen de rijders bijvoorbeeld een rustdag op Mallorca hadden, trainde ik voor de marathon van Rotterdam. Ook houd ik van mountainbiken en wielrennen.

Je zorgt op trainingskampen ook voor afstemming met de kok. Wat staat er vaak op het menu?

Het klinkt misschien wat saai, maar juist voor topsporters moet de basis gewoon heel goed zijn. Koolhydraten, eiwitten, voldoende groente. Pasta heeft vaak de voorkeur. Het is dan ook niet gek dat trainingskampen naar Collalbo in Italië favoriet zijn he?

Wat vind jij belangrijk in de relatie met de schaatsers?

Als de schaatsers op de behandeltafel liggen, bespreken we veel zaken. Je bent toch ook een vertrouwenspersoon voor ze. Ik vind het vooral erg belangrijk dat de schaatsers vertrouwen krijgen in hun eigen lichaam. Ik geef ze dit mee, maar laat ze ook vooral zelf voelen dat het goed is. Net voordat ze op het ijs gaan ondersteun ik ze met de laatste dingen en spreek de laatste motiverende woorden. Het is mooi om zo dicht bij ze te staan en ze zo goed mogelijk te ondersteunen. Alleen zo kunnen ze het beste uit zichzelf halen.  

Bij Team Reggeborgh zie je vaak de schaatsers in beeld. Maar de mensen achter de schermen zijn minstens zo belangrijk. Door het werk dat zij doen, kunnen de schaatsers zich volledig focussen op nog betere rondetijden. We nemen jullie de komende tijd mee in een serie interviews met de mensen achter Schaatsteam Reggeborgh. Deze keer is het de beurt aan Michel Mulder, assistent trainer bij het team.

Er zijn 4 trainers bij ons team, wat is precies jouw rol?

Ik ben technisch trainer. Samen met Gerard sta ik vaak op het ijs om aanwijzingen te geven. Naast dat je de schaatsers traint, ben ik onder andere het aanspreekpunt voor de KNSB. We zorgen ervoor dat alle schaatsers een eigen dagschema hebben en dat de logistiek geregeld is. Tijdens het OKT reden onze schaatsers op verschillende dagen en tijdstippen. Een hele puzzel om te zorgen dat iedereen op zijn of haar moment klaar is om het beste uit de race te halen. Als staf zorgen we ervoor dat de schaatsers zich alleen hoeven te focussen op het schaatsen. Iedereen heeft zijn eigen rol in het team, maar soms ben je ook gewoon het manusje van alles. Bij het OKT heb ik de schaatsen nog even geslepen.

Je hebt eerst zelf geschaatst bij Team Reggeborgh en 2 jaar geleden de overstap gemaakt naar coach. Hoe ging deze overstap?

Eigenlijk vrij vloeiend. Ik merkte dat ik als schaatser niet meer mee kon met de allerbesten en besloot te stoppen. In de laatste jaren van mijn actieve carrière heb ik ook vaker uitgesproken dat ik daarna trainer zou willen worden. Er kwam een plekje vrij als assistent-coach in het team en ik ben blij dat ik die plek heb gekregen. Doordat ik eerst als schaatser heb meegetraind weet ik hoe er gewerkt wordt binnen het team. Met mijn ervaring hoop ik een positieve bijdrage te kunnen leveren aan de carrière van de schaatsers.

Hoe ziet het schema er de komende weken uit?

Dit weekend is het EK in Heerenveen. Kjeld, Hein, Femke, Michelle, Ireen en Mathias hebben zich geplaatst voor de Olympische Spelen en hebben zich daarmee ook geplaatst voor het EK. De rest van het team traint nu voor het NK op 22 en 23 januari. Ondanks de verschillende schema’s zorgen we er wel voor dat ze als team zoveel mogelijk samen trainen. Natuurlijk zit deze week een deel van het team in de bubbel vanwege de coronamaatregelen tijdens het EK, maar na dit weekend zijn ze wel weer meer samen te vinden op het ijs in Heerenveen.

Ga jij mee naar Beijing?

De kans is wel heel groot dat ik er naartoe mag, aangezien 6 schaatsers van ons team hebben zich geplaatst. Op dit moment maakt de NOC*NSF een indeling welke staf er mee mag. Meedoen aan de Olympische Spelen is uniek en ik heb dit natuurlijk zelf meegemaakt in Sotsji. Het is jammer dat de beleving nu anders zal zijn voor onze schaatsers die voor het eerst naar de Spelen mogen. Natuurlijk gaat het om de sportieve prestatie, maar de beleving is uniek.

Heb je nog tips voor Hein, Femke, Michelle en Mathias die voor het eerst naar de Spelen gaan?

Het is de grootste wedstrijd, maar probeer het echt te zien als een gewone wedstrijd. Je moet nog steeds 2x linksaf de bocht door. En natuurlijk doe je er alles aan om het maximale eruit halen op jouw afstand. Het belangrijkste: Geniet! Het gevoel om daar aan de start te staan is uniek.

Jullie zijn veel op weg. Wat gaat er altijd mee in de koffer op trainingskamp?

Hardloopschoenen. Nu ik coach ben train ik zelf niet meer mee met het team. Als er een vrij moment is en ik heb nog energie over, ga ik wel graag een rondje hardlopen of een andere sport uitoefenen.

We volgen je natuurlijk ook op social media en zagen een filmpje van een zingende Michel. Hobby of zien we je in de volgende Masked Singer?

Het is een hobby, maar ze mogen mij altijd bellen en dan doe ik graag mee. Nadat ik ben gestopt met schaatsen heb ik het zingen actiever opgepakt en ik vind het erg leuk om te doen.

Bij Team Reggeborgh zie je vaak de schaatsers in beeld. Maar de mensen achter de schermen zijn minstens zo belangrijk. Door het werk dat zij doen, kunnen de schaatsers zich volledig focussen op nog betere rondetijden. We nemen jullie de komende tijd mee in een serie interviews met de mensen achter Schaatsteam Reggeborgh. Deze keer is het de beurt aan Allard van der Meer, krachttrainer bij het team.

Wat doet een krachttrainer precies?

Je zorgt ervoor dat schaatsers zo weinig mogelijk blessures oplopen. Dat doen we met verschillende soorten oefeningen. Een aantal zul je zelf misschien herkennen als je fitnesst zoals squats, box jumps en gewichtheffen. Onze schaatsers komen vooral uit op de korte afstanden. Daarom is het belangrijk, dat ze de eerste 100 meter goed en snel van start gaan. Elke week maak ik een nieuw trainingsschema met verschillende oefeningen.

Hoe ben je bij het schaatsteam betrokken geraakt?

Ik kom eigenlijk helemaal niet uit de schaatssport, maar ben er al wel heel lang bij betrokken. Met Michel Mulder en Desly Hill werk ik al meer dan 10 jaar samen. Toen zij naar de schaatsploeg zijn gegaan, ben ik ook meegegaan. Dit is mijn derde seizoen bij de schaatsploeg.

Als we de naam Allard van de Meer googelen, komen we uit bij SC Heerenveen. Hoe zit dat?

Naast mijn werk als krachttrainer bij de schaatsploeg werk ik ook bij SC Heerenveen. Op dinsdag en vrijdagmiddag ben ik te vinden in Thialf en trainen we samen. De rest van de trainingen is vaak op afstand of nemen we telefonisch met elkaar door. En de schaatsers kunnen mij natuurlijk altijd bellen of appen als ze vragen hebben.

Ga je ook mee op alle trainingskampen?

Niet altijd, maar met de voorbereidingskampen in het voorjaar ga ik wel vaak mee. Deze zijn erg belangrijk in de voorbereiding op het seizoen en in de opbouw van de verschillende schema’s. Laatst waren de schaatsers in Collalbo en toen was ik niet mee. Als krachttrainer kun je veel begeleiding ook op afstand doen en voor ons werkt dit goed.

Bind je zelf de schaatsen ook regelmatig onder?

Nou, als er ijs ligt dan ga ik zeker schaatsen, maar op recreatief niveau. En verder volg ik onze schaatsers natuurlijk vanaf de tribune of zoals nu tijdens de lockdown vanaf de bank.

Waar kunnen de schaatsers je midden in de nacht voor wakker maken?

Iedereen in ons team is erg betrokken, dat merken we onderling ook. We staan voor elkaar klaar en gaan voor elkaar door het vuur. Als staf wil je dat de schaatsers iedere wedstrijd weer een topprestatie kunnen leveren. We zijn heel goed op elkaar ingespeeld en kunnen zo het team het beste ondersteunen. Het draait om de schaatsers en wij doen er alles aan om ze zo goed mogelijk te helpen. Dus ze kunnen me ook midden in de nacht bellen als ze een wedstrijd aan de andere kant van de wereld hebben. En natuurlijk mogen ze me altijd bellen voor een goed stuk vlees van de barbecue!

Bij Team Reggeborgh zie je vaak de schaatsers in beeld. Maar de mensen achter de schermen zijn minstens net zo belangrijk. Door het werk dat zij doen, kunnen de schaatsers zich volledig focussen op nog betere rondetijden. We nemen jullie de komende tijd mee in een serie interviews met de mensen achter Schaatsteam Reggeborgh. We beginnen met Henk Schra, de teammanager. Henk is al vanaf het begin van het team betrokken.

We zijn benieuwd wat een teammanager precies doet. Kun je daar meer over vertellen?  

“Het is eigenlijk een heel veel omvattende functie. Als onze schaatsers nieuwe kleding, fietsen, schaatsen of andere materialen nodig hebben, regel ik dat. Maar ook contractbesprekingen, de financiën en afspraken met onze sponsoren en suppliers. Als we op trainingskamp gaan, regel ik de accommodatie en het vervoer. Ondertussen ben ik aardig op de hoogte van de verschillende hotels die er in Inzell, Collalbo, Calgary,  Salt Lake City etc. te vinden zijn.

Eigenlijk regel ik alles wat met het team te maken heeft, behalve het technische gedeelte van het schaatsen. Dat ligt echt bij Gerard en de andere coaches. Samen bespreken we wel veel en hebben we veel overleg. Je staat 24/7 voor de schaatsers klaar. Afgelopen week kwam een aantal van de schaatsers terug uit Salt Lake en vlogen door naar Collalbo in Italië, naar Spanje of Calgary. Een logistieke puzzel, maar ik ben blij als alles weer goed gelukt is en iedereen op de juiste plek is aangekomen. “

Wat heb jij zelf met schaatsen?

“Ik ken de schaatswereld goed, vanwege mijn eigen winkel Stouwdam Sport en in het verleden heb ik zelf ook geschaatst. Van mijn 17e tot mijn 35e heb ik geskeelerd en marathons geschaatst. Bij een aantal EK’s en WK’s skeeleren zat ik bij de top 5 van Nederland, net onder de bekende rijders als Erik Hulzebosch. Ik deed dit naast mijn werk en dat was op een gegeven moment niet meer te combineren. Ik heb mijn schaatsen in de wilgen gehangen en ik ben wel blijven fietsen en ben erbij gaan voetballen. Na een tijdje ging het toch weer kriebelen en ik heb altijd contact gehouden met mensen in de schaatswereld.”

Henk in zijn vroegere jaren op de skeelers

Hoe lang ben je al betrokken bij het schaatsteam?

“Vanaf het eerste moment. Gerard had in 2017 wel een heel mooi team, maar geen sponsor. Via via zijn we toen met Reggeborgh in gesprek gekomen en in 2018 hebben we een contract afgesloten. Dat was de start van het schaatsteam. Dit jaar hebben we met Reggeborgh het sponsorcontract verlengd tot de Olympische Spelen in 2026. “

Schaats je nu zelf ook nog?

“Ik probeer toch wel 1x per week naar de schaatsbaan te gaan om nog lekker rondjes te rijden.  Tussen de recreanten natuurlijk en hopelijk komt er deze winter weer natuurijs en kunnen we heerlijk buiten schaatsen. “

Dit jaar is een bijzonder jaar voor Ireen. Ze heeft afgelopen weekend in Salt Lake City weer goed geschaatst en is nu in Spanje om zich goed voor te bereiden op het OKT. Afgelopen weekend stond een interview in de Telegraaf, geschreven door Nick Tol. Ze vertelt meer over haar rol in het team. Lees hier het hele interview.

Touren door Salt Lake

Heb je zin om op een elektrische step door de stad te toeren?”, vraagt Ireen Wüst voor de deur van naar hotel in het centrum van Salt Lake. Ze heeft een rustdag, is goed gemutst en de weersomstandigheden zijn voortreffelijk. Een paar minuten na haar vraag scheurt ze met 20 kilometer per uur langs de hoge Amerikaanse gebouwen en bomen met kerstversiering. „Dit zou ik tot een paar jaar terug echt nooit hebben gedaanin zo’n belangrijk seizoen”, zegt ze nadat ze wat vaart heeft veminderd. „In dat opzicht ben ik wel relaxter geworden. Bij veel keuzes die ik maak, denk ik: ik kan er maar beter nu het beste van maken. Ik durf meer te genieten van het moment. Je kunt alles wel voor je uitschuiven, maar hoe vaak hoor je wel niet verhalen over mensen die alles uitstellen en vervolgens veel te jong overlijden?”

Bewust genieten

Wüst is naar eigen zeggen anders in het leven gaan staan na het verlies van haar beste vriendin Paulien van Deutekom op 2 januari 2019. De ex-schaatsster was pas 37 jaar. „Ik heb van dichtbij gezien hoe snel het voorbij kan zijn. Een half jaar nadat ze de diagnose longkanker kreeg, was ze er niet meer. Dat heeft me aan het denken gezet. Dat wil niet zeggen dat ik in één keer roekeloos ben gaan leven of mijn geld over de balk smijt. Het zit vooral in de kleine dingen, zoals nu heel bewust genieten van deze rustdag en mezelf niet steeds druk te maken over dingen die ik niet kan veranderen. En een ander voorbeeld: laatst had ik een relatief dure espressomachine op het oog. Vroeger zou ik die dan niet hebben gekocht, maar nu denk ik: ik kan het missen en het brengt me elke dag goede koffie. Waarom zou ik het niet doen?” Van Deutekom flitst elke dag nog wel een keer voorbij in haar gedachten. Zeker nu het schaatsseizoen weer bezig is en ze voor het laatst in stadions rijdt waar ze vaak samen zijn geweest, zoals de Olympic Oval in Salt Lake. „In de eerste fase na haar overlijden was ik intens verdrietig en werd elke herinnering aan Paulien overspoeld door tranen. Nu is het gemis er nog steeds en het verdriet soms ook, maar ik kan ook genieten van de herinneringen. En erom lachen. Dat voelt fijn. Het zal altijd pijn blijven doen, maar ik durf wel te zeggen dat ik het geluk heb hervonden.”

Internetten bij de universiteit

Terwijl ze terugdenkt aan vervlogen tijden, schrikt ze soms van hoe snel haar leven als schaatsster voorbij is gevlogen. „Je gaat maar door en door met wat je het liefst doet, maar dan opeens ben je 35 jaar en is het einde nabij”, zegt ze, wachtend voor een rood stoplicht. „Tegelijkertijd is er zóveel veranderd in de wereld. Ik klink nu misschien als een ouwe doos, maar toen ik voor het eerst als schaatsster in Noord-Amerika was, moest ik nog naar de plaatselijke universiteit om daar voor flink wat geld een uurtje te kunnen internetten op een computer. Dan kon ik een mailtje sturen naar mijn ouders om te melden dat ik veilig was aangekomen en een dag later ging ik terug om te kijken of ik reactie had.

FaceTimen met vrienden

Ik heb zelfs de telefooncel nog meegemaakt. Dan was ik in Canada en belde ik midden in de Nederlandse nacht vol trots naar mijn ouders om te vertellen dat ik drie wereldrecords bij de junioren had verbroken.” Het voelt allemaal als de dag van gister. „Maar ondertussen was ik net via mijn smartphone aan het FaceTimen met een vriendin die tussendoor haar kinderen in bad deed. Wat dat betreft is mijn leven als topsporter wel een stuk aangenamer geworden. Doordat ik heel vaak op reis ben, mis ik veel sociale activiteiten en dat is best weleens moeilijk. Maar sinds ik de laatste jaren met én druk op de knop kan videobellen naar Nederland, mis ik mijn familie en vrienden minder dan voorheen.”

70 medailles!

Die junior in de Canadese telefooncel had nooit durven dromen dat ze uiteindelijk de succesvolste schaatsster ooit zou worden. Op haar erelijst prijken 70 (!) medailles die ze won op grote internationale toernooien, waaronder 34 keer goud. En nog steeds rijdt ze bijna geruisloos mee in de wereldtop, terwijl veel van haar generatiegenoten allang zijn afgehaakt. Gezien haar huidige vorm is de kans reëel dat ze in februari in Peking voor de zesde keer olympisch goud verovert. „Ik ga lekker en lig op schema”, bevestigt ze zelf. „Ik voel me ook echt wel gezegend dat ik op deze manier mijn laatste seizoen kan afwerken, in plaats van dat ik ergens in de achterhoede rondrijd. Natuurlijk is het nog niet
zeker dat ik me plaats voor de Spelen, maar ik heb er wel alle vertrouwen in dat het me lukt. Dat zou het gedroomde slotakkoord zijn.” Dit weekeinde komt ze in Salt Lake in actie op de 1000 meter, ploegenachtervolging en 1500 meter.

Schaatsen is haar grote liefde

Aansluitend gaat ze traditiegetrouw op trainingskamp naar het Zuid-Spaanse Nerja en dan staat eind deze maand alweer het bloedstollende olympisch kwalificatietoernooi in Thialf op het programma. Na de Winterspelen (4- 20 februari) wacht in het weekend van 12-13 maart haar laatste wedstrijd: de World Cup-finale in haar geliefde Thialf. „Het voelt wel gek om daar over na te denken, merk ik. Ik weet ook helemaal niet hoe ik dat ga ervaren. Schaatsen is mijn grote liefde, waarvoor ik nog steeds elke dag met veel plezier mijn bed uitkom. Het zal niet meevallen om dat los te laten. Ik denk dat het gemis pas echt komt vanaf april, als normaal gesproken de trainingen weer beginnen. Ik ga natuurlijk wel aftrainen en mijn ploeggenoten zeggen al dat ik gewoon met ze mee moet blijven fietsen. Maar dat zal toch anders aanvoelen, zonder al die strakke schema’s. Mijn leven zal ingrijpend veranderen.” Ze lacht: „Nu kan ik nog elke middag een uurtje slapen zonder dat iemand er raar van opkijkt. Ik denk dat ik straks in het begin kapot ga zijn na al die lange dagen…”

Mentor voor de talenten binnen het team

Na een vakkundige bocht op hoge snelheid parkeert ze haar elektrische step voor Blue Copper Coffee, een hippe koffiebar waar Wüst bijna elke dag komt met haar ploeggenoten van Team Reggeborgh. Ze bekommert zich met plezier om talentvolle collega-schaatsers, zoals nu Femke Kok. De 21-jarige sprintster heeft met Wüst een mentor die alles al heeft meegemaakt. „Met mijn eigen ervaringen hoop ik de nieuwe generatie te kunnen inspireren”, zegt de vijfvoudig olympisch kampioene nadat ze een flat white heeft besteld en een tafeltje bij het raam heeft uitgezocht. Femke zit nu bijvoorbeeld in een fase die ik zelf ook heb meegemaakt. Vorig jaar reed ze geweldig en won ze veel medailles. Dan weet je dat de pers op je duikt en dat je het daarna alleen nog maar goed kan doen als je wint. De
druk neemt fors toe en als je niet oppast, kun je jezelf daarin verliezen. Zeker in periodes waarin het niet lekker loopt.”

Eigenwijs?

Wüst kan het weten. Ze raakte zelf meermaals zwaar overtraind. „Ik probeer mijn jonge ploeggenoten te behoeden voor de dingen die ik zelf beter had kunnen doen. Vroeger was ik stronteigenwijs en wilde ik alleen maar trainen, want dat geeft je de meeste voldoening als atleet. Maar je moet ook durven te rusten, blijven vertrouwen op wat voor jou goed voelt en vooral niet jezelf alles ontnemen. Serieus zijn is goed, maar dat wil niet zeggen dat je nooit een keer op stap mag gaan of iets dergelijks.” De geboren Brabantse wil ook na haar carrière een mentorrol blijven vervullen, om ambitieuze professionals binnen én buiten de sport te helpen in hun ontwikkeling. Ze staat al in contact met een aantal bedrijven en sportorganisaties.

Daarnaast is ze in de race om een zetel in de atletencommissie van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) te bemachtigen én ze heeft zich ingeschreven voor een hbo-studie: psychomotorische therapie en bewegingsagogie. Wüst: „Ik hoop dat ik daar vanaf september deeltijd mee aan de slag kan. Het is een soort leer- en werktraject, waarbij ik twee dagen per week zou gaan stagelopen bij een organisatie die zich richt op kinderpsychiatrie. Alleen het is een gewilde studie, ik moet eerst ingeloot worden en een bewegingstest afleggen. Het is eigenlijk de bedoeling dat je dat tussen 31 januari en 4 februari doet. Maar ja, in die periode hoop ik nog even ergens anders te zijn.” In Peking natuurlijk. „Dan doe ik die test wel op een ander moment…

Wonen in Heerenveen en Terherne

Eén ding zal in elk geval onveranderd blijven in het leven van Ireen Wüst: ook na haar schaatscarrière blijft ze samen met haar partner Letitia de Jong in Heerenveen wonen. „Ik heb altijd gezegd: als ik stop met schaatsen, dan ben ik daar zo snel mogelijk weg”, vertelt ze lachend. „Maar we wonen daar nu zo heerlijk. We hebben sinds kort een hond: Billy. En vanaf ons huis zijn we binnen vijf minuten in de bossen van Oranjewoud om haar uit te laten. Daarnaast hebben we een tweede huisje in Terherne, bij de Friese wateren. Op een mooie dag stappen we in de auto en kunnen we binnen een half uur op de boot zitten. Barbecue aan en lekker de zonsondergang bekijken. Dat gevoel is uniek.”

Bron: Telegraaf, 4 december 2021